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机智云专为智能硬件提供后台云服务支持

2014年8月6日

今年的网易未来科技峰会上,经纬创投中国合伙人万浩基在智能硬件分论坛提到,他们投了四家他们看好的平台级公司。其中提供云服务的神秘 X 公司,就是机智云。近期获经纬数百万美元 A 轮融资。

智能硬件时代,什么样的公司会活得更好、发展更快?360 副总裁沈海寅认为有四类公司:芯片公司、设计类公司、做小而美的产品的公司、“卖水”的公司。这些“卖水”的公司,往往做的都是算法和顶端服务,本质上都是投资人眼中的平台或者有可能做成平台的公司

这一点总结起来容易,但真做起来却未必容易找到突破口。杰升科技的机智云,就很成功的找到了切入点。这段时间,机智云一直在做网站的改版。从改版后的网站来看,他们的思路也更加清晰,他们正在走移动互联网时代友盟走过的路,从数据统计分析切入,以WiFi路由接入为优势,以M2M服务为核心,为开发者提供开发、运营一站式的解决方案

机智云可以看成是一个专门为智能硬件提供后台支持的云服务平台,现阶段主要为智能硬件开发者提供四种 SDK 和服务:数据统计分析、M2M 接入、OTA 固件升级、硬件社交化。其中,数据统计分析可以从多维度分析设备的使用和用户行为;M2M 接入实际上包括了 WiFi 设备路由器接入、远程监控和管理等物联网基础服务;OTA 固件升级支持多种定向升级策略,解决设备出厂后的持续升级要求;硬件社交服务是打通了设备接入微信客户端的机制,一键式支持微信社交。

以数据统计切入

与友盟类似,机智云提供了标准化与个性化相结合的数据统计分析服务,打通了数据采集、分析与分享三个环节。机智云可以收集硬件、软件中的相关数据,开发者可以随时随地的导出用户和设备的数据,这些数据会以报表的形式呈现,包括了行业中常见的报表,如每日新增设备数、设备运行状态等。同时,用户也可以利用机智云的工具,根据自己的需求,个性化定制数据报表。

在数据为王的年代,一般厂商都希望将数据占为己有。不过,机智云则走了另一条路,预留了接口,支持开发者把数据输出到不同的第三方平台,让智能设备的生产厂家保持最大的灵活性和自主性,不会被单一的平台服务商所限制。

不过,从目前来看,机智云现在提供的数据统计和分析还处于初级阶段,还比较简单,包括了设备上线情况统计、设备活跃周期统计、客户端(app)使用分析、地域分布统计。就像友盟的发展一样,我觉得数据统计分析的需求也是随着整个行业不断发展而成熟、清晰的。现在智能硬件还处在发展的早期,通用的数据统计需求还未明晰,精细化运营的条件还未成熟。机智云现在先搭建起平台,卡好位,后期就能灵活地调整、优化自己提供的服务。

以WiFi路由接入为优势

杰升科技经过多年的发展,已经和上游芯片厂商、下游消费品生产厂商建立了良好的关系,WiFi 路由接入也是机智云的一大优势所在。

在上游,与君正、博通、高通这样的芯片厂商和庆科这样的 WiFi 模块厂商合作,可以支持市面上主流的 Wi-Fi 模块,支持所有量产的路由器接入(Onboarding),可将多种不同硬件生产厂家的通信协议转换成统一的标准协议,同时支持不同网络连接方式(如局域网、广域网或者手机移动网络)之间切换时产生的协转换。

在下游,与苹果、海尔这样的厂商已合作多年,富士康这样的代工厂也有合作,可兼容未来各大平台的通信协议,如苹果 HomeKit、海尔的 U+ 等,让智能产品支持更多的平台与移动终端。

以M2M服务为核心

从我的理解来看,在机智云的逻辑中,M2M 平台像是智能硬件的大脑,包括一整套基于无线通信技术的物联网 / 智能硬件功能模块,可以实现人、机器、系统三者相互之间智能化、交互式的无缝安全连接,集成了数据采集、消息推送、远程操控等服务,可以连接到第三方开放平台,实现异构设备之间的互联互通。

从上面的产品逻辑图来看,M2M 平台,结合 IOTAgent(上图左侧部分,负责帮助硬件设备快速建立网络连接、数据传输和安全验证通路与机制)和 IOTSDK(上图右侧部分,运行在智能手机中的软件开发包),打通了硬件、软件、云端三个环节,,形成了一个完整的闭环。

为什么要接入机智云

对于一个做平台的云服务商来说,最重要的一个问题就是要解决开发者为什么要接入你的服务这样的问题。机智云的 CEO 黄灼觉得主要是有三点原因:

一个是缩短开发周期。一般来说,一个硬件从提出概念到最终面市,一般需要两个季度到一年的时间,其中软件开发大概会占到一半的时间。使用了机智云,软件的开发周期大约会缩短到四周。通过机智云,最短只需要一两分钟,通过机智云后台制定设备通信协议,直接生成产品开发所需的移动应用 SDK、Demo App、设备模拟器等,让你的设备快速实现与云端、手机端的连接与远程控制。

举个例子来说,要开发一个空气净化器,只需要在后台按照顺序填写相关名称、类名、通讯协议等信息,就可以得到了 SDK 、Demo App、以及模拟器的下载链接,点击下载即可运行。

一个是机智云更专业。实现上述的功能,开发者完全可以自己通过代码实现;出一套类似的 SDK,其他公司也能做。但这只是表面的东西,其中还涉及到生产、兼容、安全等其他问题,涉及到如何将代码做到稳定。

黄灼说, 在过去 4 年,经过几百次的软件迭代,机智云成为业内成熟的智能硬件技术平台,为很多已经在量产的智能硬件提供软件和云端服务支持。其他平台的产品仍以概念产品居多,真正进入量产的不多。量产产品对技术的稳定性、兼容性、安全性的要求会高很多。

黄灼也举了几个例子。为了提高我们 Wi-Fi 接入技术的联网兼容性,他们收集了市面上绝大部分的路由器来逐一测试,反复优化了代码。为了提高蓝牙低功耗 (BLE) 设备和安卓系统的连接稳定性问题,他们采购了过百台国内外的安卓智能手机和平板,花了近半年时间把 BLE SDK 的稳定性做到了业内最高水平。同时,为了帮助合作伙伴提高量产的效率,他们在系统里专门为生产质检(QC)环节专门预留了测试接口,解决批量测试时发现的瓶颈问题。

这些细节性的问题,其实都是坑。机智云这么多年已经跨过了这些坑,积累了经验,是这个领域专业的人。这种专业的事情就应该交给机智云这样专业的人来做,开发者可以更加专注于产品的研发。

另一个就是机智云更中立。 机智云不卖硬件,不做电商,只专注做软件和云服务,立场能够做到开放和中立。例如,为了让开发者和厂家在 Wi-Fi 模块选型时有足够的选择空间,机智云的接入代理固件程序(IOTAgent)可以运行在不同供应商的 Wi-Fi 模块上,实现和云端的连接;为了方便厂家利用各种互联网资源,机智云的开放接口可以同时对接京东、百度、腾讯、阿里、苏宁的硬件相关服务。

从与苹果的合作开始

机智云的母公司是杰升科技,2005 年在纽约成立,在广州也有公司,主要负责研发。现在在北京也成立了分公司。2010 年前,主要做软件外包服务,先后在 iOS、Android、W M、黑莓平台上交付了 100 多款应用、游戏。

2009 年杰升科技收到苹果邀请,开始做软硬互动的研究,拿到了苹果 Certified MFi 的认证,为 MFi 产品提供 App 解决方案。第一款登陆苹果官方商店的 iPhone 遥控玩具汽车的软件部分就是他们开发的。

公司的 CTO 刘琰是原网易的高管,也是一个技术控,是国内很早期的 iPhone 用户,当时就断定未来软硬件结合会是趋势,当机立断,带领公司开始做标准化的平台,也就是现在的机智云云服务平台。

当时,收到苹果邀请的国内公司大概有三五家,基本都没有像机智云这样坚持下来,做大做强。

现在,整个机智云团队已经发展壮大到 100 多人,仍是以研发为主, 8 成是技术人员。同时,他们过去几年有针对性的招聘固件开发,招到了不少软件架构、数据挖掘、系统运维方面的技术人才,其中成员不少是来自华为、IBM、中国移动、中科院。这也是他们的一大优势。

如何让更多中小开发者接入

机智云在过去一直与大的厂商合作,与苹果的合作由来已久,现在的合作伙伴也包括了海尔、美的等,对这些大厂商的需求了然于心,也已经理顺了与这些大厂商的合作机制。 黄灼说,从 2010 年至今,已有超过 200 万台智能硬件接入了机智云的服务,像乐心、海尔都接入了机智云的服务,AO 史密斯之前推出的第一款智能热水器也接入了机智云;智能家居前 10 的厂商中, 有一半差不多使用了机智云的服务,但是还不太方便透露。

不过,物联网时代,要想扩大市场的占有率,仅有这些大厂商的出货量背书还不够,也同样需要有更多的开发者接入。中小开发团队数量众多,需求各异,对于开放数据也会比较保守,前期如何吸引、打动这些用户接入机智云的服务,我觉得也是一个需要考虑和解决的问题。

机智云未来不会走数据变现的路

机智云的服务现在都是免费的,未来会持续升级、提供技术支持。那要如何才能变现、盈利呢?

对于想做智能硬件的公司来说,数据就是资源,很多都是希望通过铺开产品,扩大数据积累,希望借此转型平台,成为中心或者入口。在数据方面,机智云本身就是平台,具有天然的优势,不过,黄灼说,他们并不打算走将数据变现的路,希望能保持数据的开放性,让开发者依据自己的需求将数据再利用,促进整个智能硬件市场的发展,先把市场做起来。现在他们已经有 200 多万台硬件设备的数据积累,今年 8 月份将会推出第一期行业报告。

机智云的服务现在免费使用,未来会进一步优化,未来很可能基础服务免费,从增值服务中收费。

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