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BroadLink,从单个智能设备变成平台

2014年5月29日 发表评论 阅读评论

BroadLink,一年时间从单个智能设备变成平台

BroadLink原本是要给智能家居产品提供解决方案的,不得已走了一条迂回的路,从开发最普通的智能产品开始。现在它又绕回来,而且画了一个更大的圆。

化整为零做产品

BroadLink的的最初定位是专门给企业提供智能化交钥匙解决方案,也就是说,厂商只要将电控等做到极致,给留一个接口,会打包帮其实现智能化,后面的云服务、APP都是免费的。

这个打包的做法听起来很美,因为相较于其他做智能家居解决方案的做法——做底层模块的是一个公司,做云服务的是一个公司,开发APP的又是另外一家公司。这样的坏处是,交互不稳定。这是软硬件结合产品的一大难点。BroadLink的优势很明显,它一家打通了这三个主要流程,“我们在做模块设计的时候就会想到服务系统怎么对接、APP怎么打通等等这些问题。”BroadLink的创始人刘宗孺说。

可这个故事讲到厂家那里并不被接受,BroadLink感觉到了推广起来的难度。不是这样的解决方案不好,而是厂家对智能化产品的信心。那是2012年,智能手机和wifi的普及率都不如现在这么高,厂家很怀疑产品智能化之后的效果。无奈之下,BroadLink只能改变战略,先自己做些智能家居产品去市场试试水,也希望能借着大势更快推热智能家居市场。

BroadLink试水智能家居产品的策略和其他智能家居制造商也有很大不同。以往说到智能家居,举的例子都是比尔盖茨、钢铁侠这些非富即幻的例子。总之,智能家居给人感觉就是个大富大贵的产品,离寻常百姓家挺遥远的。事实上也的确如此,因为这些智能家居制造商更像一个工程公司,从安装到维修都是一个系统工程,不仅要把家里的电子产品、装修大换血,而且维护起来也是相当麻烦和昂贵。BroadLink反其道而行之,要把智能家居产品化整为零,而且价格亲民,希望一点点把智能家居渗透到大众当中去。

先做的是控制热水器的智能插座。2013年,BroadLink发布智能插座SP1。为了引起注意,BroadLink采用了现在非常流行的一个做法,就是在正式推出之前,就把这款产品的信息放到了众筹网站上。结果,效果很好。接着,就有用户反馈,“怎么只能遥控热水器啊?”于是,BroadLink开发了一款远程遥控器,把智能控制的范围扩展到了客厅。然后,又推出了空气质量仪等产品。

不抢入口抢核心功能点

当时,BroadLink做这些智能家居产品最首要的目的,是想让普通用户体验到一点——电子设备联网、实现智能化真的很简单。

前端的”简单”背后,其实是BroadLink最核心的能力,就是底层模块技术。这个技术承载的,是BroadLink切入智能家居领域的独辟蹊径和一颗雄心——在跟多家家电厂商沟通之后,李宗孺还有一个明显的发现,就是各大厂商面对众多平台或者入口级产品,大多都有一个困惑,即如果加入一个平台,跟其他人怎么合作呢?李宗孺意识到,最终智能家居市场由谁来主导,可能并不是家里的路由器、机顶盒或者是智能电视等这些所谓的入口。但从另一个角度看,不管是哪种模式,做路由器也有,做机顶盒也好,设备要上网,如果不能把智能设备傻瓜式上网的问题解决掉,其他的都是空谈。所以,底层的通信模块是非常关键的。“我们的模块可以供给任何一家智能产品制造商”,这就是BroadLink最初的雄心。

提供提供最稳定、性价比最好的底层联网模块,让用户觉得简单到傻瓜,这个背后有几大复杂的问题:用什么样的公用协议?怎样解决设备适配的问题?

用什么样的联网技术实现上网,BroadLink面临2个选择:Wi-Fi和蓝牙。按刘宗孺的判断,将来的智慧家庭,包括穿戴式设备,在家庭里可以做的就是以Wi-Fi和蓝牙这两个公用协议做的事情。BroadLink其实一开始就在做基于这两个技术的模块开发。只是,按照现在的技术发展水平,Wi-Fi更能实现准确、简单、稳定地联网。所以,BroadLink把Wi-Fi模块作为自己目前最核心的技术能力。

同时,前期推出的这些硬件产品,不断积累了大量数据,包括不同路由器、软件版本的适配等等,借此底层模块也在不断修正当中。同时,正是有了前端产品的市场效应,与BroadLink合作的芯片公司的态度也更积极了。目前,高通和马维尔这两大厂商为BroadLink提供深度定制化的芯片。BroadLink几乎可以拿到尚未推向市场的最新的芯片进行新一代模块的开发。在18号的新品发布会上,不少嘉宾都提到了WiFi模块的低功耗问题,刘宗孺就显得非常淡定,“这个问题其实我们早就解决了。”

从底层再向上

在18号的新品发布会上,除了发布智能插座等新一代智能化产品,还有两条信息其实更能显现这个快速发展的智能家居企业的发展路径和意图。

一个信息是是在新品介绍里,没有刻意突出介绍的:接下来,BroadLink将会推出Baby monitor、智能烟雾探测器、智能音乐盒子、智能门铃等产品。另一个信息,则是刘宗孺明确说的,“除了新产品,更重要的是我们要推出的BroadLink DNA”。

第一条信息其实不算新信息,因为刘宗孺很早就讲到过,2014年,BroadLink会把全部精力放在做家庭安防类产品,以摄像头为主线,再加上各种各样的传感器,包括厨房里防泄露的传感器、人体感应的传感器、烟雾传感器等等。这条信息里对BroadLink的发展来说,更大的价值点是传感器技术。但单一的传感技术不是重点,可以先看下面的这条信息。

第二条信息,BroadLink DNA是什么?就是除了最快速稳定的智能化交钥匙解决方案,还包括:和智能路由器免费配置快连,以及免费云服务;天然的互联互通、条件联动和数据共享,使得电子设备可以自动按照场景智能设置,比如可以判断回来的是老人还是孩子,温度怎么调,电视调到哪个频道等;智能传感器网络—硬件版ifttt。

其实,BroadLink在此前就宣布要全面开放API接口,希望有更多智能设备接入进来。而这次宣布的BroadLink DNA,还将把所有 BroadLink 开发的传感器,全都共享给 BroadLink DNA 的合作伙伴;除了传感器外,BroadLink还愿意跟其它智能硬件团队分享线下和线下渠道与门店。总之, BroadLink 要实现的就是互通互联,无论是本地还是云端,无论是BroadLink开发的设备还是其它智能设备之间,都可以实现互通。

在互联互通之下,再回头看第一条,可以理解,BroadLink要做的传感器其实是传感器网络。它的意义首先在产品层面,能提高设备的自学习能力,让他们实现真正的智能化。机器的自学习需要传感器来提供信息,而传感器网络相较于单一的传感器技术的优点在于,像Nest只是用自己的一个传感器在提供,这样容易造成误判。传感器网络却可以更准确。比如,可以判断回家来的是老人还是小孩,空调、净化器等应该使用什么样的模式工作等等。

但除此之外,传感器网络对BroadLink而言,还有更深一层的战略意义。

在上文中,刘宗孺在选择底层模块作为智能家居领域切入点的时候,提到一个观点,即“最终智能家居市场由谁来主导,可能并不是家里的路由器、机顶盒或者是智能电视等这些所谓的入口。”那会是什么呢?刘宗孺的判断是“最终的控制权在云端”。但作为一家新创公司,如何在云服务这个已经由百度云、腾讯云等巨头占据的制高点找自己的位置?

智能家居里的云服务包括数据交互、存储,以及最后的大数据分析。从智能设备到这些云服务,其实还有两件最基础的事,即联网和数据传输。对BroadLink而言,它已经通过底层Wi-Fi模块解决了联网的问题。接下来,通过传感器网络,它要解决的就是数据传输的问题了,这是大数据分析的一项基础工作。使得各种智能设备的数据结构一样,将其传到云端,BroadLink提供数据接口,将标准化的数据给到合作的互联网公司,由后者来做数据分析和应用层的连接。

BroadLink在跟一些家电厂商沟通的时候,对方都希望把云部署放在自己这里。但是这就会有一个问题,这样的部署环境下,怎样实现与别的设备打通呢?BroadLink那时就已经想到要建立一套基础架构,在设备和互联网公司的云服务之间搭建一个互联和转换的通道。刘宗孺介绍,基于底层Wi-Fi模块和传感器网络的基础架构他们早就已经搭建完成了。

在18号的发布会上,刘宗孺宣布, BroadLink只做三件事:提供最稳定、性价比最好的Wi-Fi模块;实现本地、云端的互联互通、条件联动。也就是说,用BroadLink的智能设备具有按照场景、条件自编辑模式的基因;通过传感器网络/数据助力实现真正的智能,让机器能够更好地自学习,不仅在本地、局域网内可以互通,同时可以在云端互动。

其实,将BroadLink做的事直观地看,可以简化成底层模块、云服务相关和前端APP。说到APP,就会有一个问题,即接入的产品或服务越多,APP出问题的可能性越大。BroadLink要开放API、做广泛的互联互通,不可避免会有这个潜在问题。

在18号的发布会上,BroadLink也发布了新的APP,是对之前APP产品的一个大升级,这里面最主要的深层变化其实就是理顺与云服务、公有云、厂家自己的云之间的关系。

对BroadLink而言,比较有利的一点是它不仅自己专门针对自己推出的硬件产品开发APP,而且,很多合作厂家的APP也是由他们开发的。也就是说,所有这些厂家的产品都是由BroadLink做整体解决方案的,所以不同厂家设备之间其实是基于一套天然互联互通的架构纸上的,既可以在BroadLink的APP里调用他们的设备,也可以在他们的APP里调用BroadLink的设备。在这个基础上,在云服务和超级APP等方面,BroadLink进行与360、京东这些提供具体云服务和应用层服务的互联网企业合作。

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