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硬件产品都是从工厂流水线一个个装配出来的

2014年3月13日 发表评论 阅读评论


本文主要是写给互联网或者软件圈的朋友们看的,硬件圈的朋友看完觉得太幼稚的话,还请不吝赐教。

年初去深圳,偶然经过工业园里奥迪的一个厂房,在门口看到里面的工人围着机器忙碌,我突然觉得,北京做互联网的小伙伴们,大部分人离这些钢筋水泥都好远。我们听过许多一夜时间作出的网站或者 App 瞬间红遍全球的故事,但是,在硬件领域,有谁可以昨天有个点子,今天设计出原型,后天就开始量产,大后天开始全球发货呢?

也许在 2089 年,硬件也可以像如今的软件一样通过某种网络高效的分发到全球,现在?从无到有的硬件创业依然是一条遍地是坑的泥巴道。

其实呢,跳票本来不是个事,我这篇文章也跳了快 10 天的票了。但是,如果你给了钱,眼巴巴等着别人发货,这时候跳票就是个事了。Kickstarter 的火爆,让众筹式硬件创业开始成为主流,随后国内的硬件创业者也开始仿效,先发布,筹一笔钱之后再生产,这么走下来,通常都会比预定的时间晚个一个月左右,中间再出个差错,拖个两三月也是有的。换你是交钱的用户,你也肯定不爽。

那么,为什么硬件跳票如此普遍呢?我走访了几位创业者,得到的答案是,硬件生产过程中有太多不可控因素,预售的机制又给了创业公司限制,不能把发售日期定的太后,两条线一碰,走火了。

先看硬件生产过程,可能许多人不明白,原型都有了,直接拖到工厂生产不就完了?曾经我也是这么想的,后来Yeelight的姜工分享了这么一张图

大家都知道硬件不好做,不像软件可以敏捷开发,半个月一个新版本,用户升级也快。硬件的开发周期可能会长达 18 个月之久,其中做出原型只占很小一部分,更多的时间花在定型和量产环节。很多时候,创业者不得不返工到上一个阶段重新调整,比如量产时发现某个问题无法解决,只能重新定型试验,反复折腾几次,节奏会乱,周期一下就拖长了。

硬件产品开发周期长,相应的,冒出来的各种预料不到的问题就多,尤其是新手创业团队。幻腾的王昊跟我说,当初他们还在电源适配器这么个很普通的器件上被坑过;学生团队出身,研发的时候用的传感器检测效果 OK,出了实验室,碰到其他环境,立马数据就不准了;最幽默的,是最后几天觉得能搞定了,结果被包装这个环节给难住了,团队几个人熬了几个通宵叠纸盒,终于搞定了第一批货的包装,按时寄了出去。

有经验的团队一样会碰到这类问题,新硬件或者智能硬件,在工艺和制造中有许多新的元素,有经验的老手在碰到问题时可能会更清楚该如何尝试去解决,但是一样要花不少时间。李晓亮最新的一款产品智能水杯Cuptime就碰到了这个问题,Cuptime 的塑胶壳在密封是需要用到超声波塑焊的技术,一直卡在这里,修了两次模还是没解决。

也有一些团队可能是太自信了,觉得没问题,结果还是栽了。比如土曼,朋友圈预售大火之后,直接收钱开始做,只留了大概三个月的时间来生产。手表这种比较精细的产品,需要解决的工艺问题就更多了,另外还有各种物料和零件的准备,同富士康的协调问题,售后和客服的不完善,多方夹击下,曾经的明星现在被喷的可够惨的。

有一位之前在运营商工作,对硬件圈比较了解的朋友跟我说,现在做硬件的团队犯的错,当初那些做山寨机的团队都犯过。手表同手机有类似之处,当时做手机的改一下屏或者换个零件,所有驱动都得做调整,全流程调试一遍,没问题才算过了。这种牵一发动全身的精密硬件产品,贸然在短时间内要把量冲上去,很容易出现良品率过低的问题,后面就没法收场了。

除了团队自己的原因之外,硬件创业者还需要处理好同供应链上下游以及代工厂之间的关系。这一点同互联网行业挺不一样的。做互联网,你可能需要 AWS 或者其他云服务,可能需要上下游合作伙伴的支持,但是这种依赖远不及硬件行业中对合作伙伴的依赖,因为没有他们给的物料、器件和生产线,你的原型机只能永远原型下去。

大部分新硬件公司对代工厂来说,都是小散户,量太小,带来的利润也太少。因此,在同代工厂的博弈中,新硬件公司经常占不到什么便宜,议价权不在自己手里。这种情况下,创业公司就需要对供应链管控多花些功夫,比如专门派人常驻工厂,负责生产过程中的各种问题和沟通协调,同工人一起下车间生产。快按钮的李刚跟我说,还好创始团队中有个这方面的老手,要不然在这一块肯定被坑了都不知道。想到这,我挺担心前几天报道的长颈鹿朋友背后的年轻团队的,他们连自己的硬件工程师都没有…

上面说了这么多,就是讲了一个事,硬件生产的周期是很难预计的。但是在国内的环境下,产品并未完全成熟的情况下就开始预售式众筹已经成了常态,创业公司可以通过这种方式获得一定资金、注意力和合作渠道,众筹网站自然也希望更多好项目能够在这里首秀,聚拢人气。模式是好,但是产品发布之后,如果订的最终发货日期太晚,比如一年之后才能拿到货,不少用户可能会迟疑要不要买单,对硬件创业者和众筹网站来说就是双输了。妥协下来的结果就是,发货日期被大幅缩短,创业者只能加大马力,争取在期限到来前完工。

那么,为何国内的硬件创业会走上这条预售式众筹的路子?众筹网站同创业公司之间的博弈究竟是什么个情况?有何改进跳票现状的可能?更多内容,请关注硬件跳票的背后之下篇~ 咳咳,保证不跳票。

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