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乔纳森:为乔布斯设计“苹果”的人

2011年6月30日 发表评论 阅读评论

3月3日,iPad 2终于在旧金山亮相了。这一次,苹果再次颠倒众生。发布会一改往日纯白纯黑的风格,外墙五彩斑斓。iPad 2轻薄了许多,更有黑白两色可选,其六大改进点引得无数“果粉”翘首以盼。
和往常一样,主导iPad2设计的苹果首席设计师乔纳森·伊夫并未登场亮相。病休中的苹果公司CEO乔布斯意外亮相,揭开iPad2的神秘面纱。乔布斯还自信地表示:“2010年是iPad之年,2011年将是iPad2之年。”
一年前,设计iPad的乔纳森·伊夫曾表示:“iPad不仅是一款获取媒体内容的炫酷工具,同时也在探索一条计算领域的未来之路。”iPad的野心是将笔记本缩小,将智能手机拉大,从而将二者进行融合。如今,随着iPad 2的发布,苹果又在这条路上前进了一步。
不过,盛况当前,仍然有不好的消息传来。就在几天前,据《星期日泰晤士报》报道,乔纳森·伊夫有意搬回英国居住。有消息称,如果乔纳森回到英国,他将不能继续为苹果公司工作。
乔纳森·伊夫出生于伦敦,他在英国萨默塞特郡拥有一座价值400万美元的庄园。据说,为了让双胞胎儿子接受英国的教育,乔纳森与妻子决定回英国定居。
据乔纳森的朋友透露,一旦乔纳森举家迁回英国,苹果不可能给他保留首席设计师的职位。过去曾有报道称,乔纳森与苹果董事会不和。据报道,乔纳森已售出价值3000万美元的苹果股票,苹果对此不愿置评。
乔纳森是否会继续为苹果设计产品?这成为万千苹果粉丝关注的问题。事实上,对苹果而言,乔纳森的重要性不亚于公司CEO史蒂夫·乔布斯,乔纳森主导了苹果从第一代iMac桌面电脑、 iPod 、iPhone 到 iPad的一系列产品的设计。乔纳森和乔布斯,一个在幕后,一个在台前,推动了苹果一直走在数码领域的最前沿。很多分析师甚至怀疑:如果乔纳森离开了,苹果还能是那个“苹果”吗?
自从2008年8月29日,彭博社误发了一份苹果CEO史蒂夫·乔布斯的讣告之后。每隔一段时间,人们就要猜测谁将是他的继任者?几年前,乔纳森出人意料地在网友投票中处于领先地位,这在硅谷商业史上绝无仅有。
去年年底,《财富》杂志把乔纳森·伊夫评选为世界上最聪明的设计师:“每个漫步在纽约市现代艺术博物馆或巴黎蓬皮杜国家艺术中心的人,都会看到他早期的代表产品。但与大多数博物馆里的创新家不同,伊夫能够将他的智慧融入设计中,并为大众所喜爱——包括他那要求严苛的老板。他的确非常聪明。”最重要的一点还在于:“乔纳森·伊夫不仅为苹果公司,而且给更广阔的设计界设定了方向。”

苹果再次颠倒众生
从幸存者到设计“苹果”的人
对外界而言,乔纳森·伊夫更像是苹果的一个秘密武器。乔纳森·伊夫和他的团队很少参加行业盛事或者颁奖典礼,乔纳森本人也很少现身硅谷的社交场合。在苹果公司总部里,乔纳森·伊夫和他团队的办公室,是不允许普通员工进入的。除了设计,他和身为历史学家的妻子,“最喜欢一起呆在家里。”
在公众场合,乔纳森总是谦逊少言,但他的同事们却表示:“如果苹果是一种宗教,那乔纳森的设计团队,仿佛是一个更狂热的宗教。”
事实上,这并不是一个庞大的宗教团体——乔纳森的设计团队一共只有十几个人,但是他们的运作极其高效。乔纳森·伊夫甚至表示:“苹果的很多产品,都是我们的设计团队窝在工作室狭小的厨房里,吃比萨时构想出来的。”
一切从1997年开始。那一年,乔布斯回归苹果,并且拿回了统治权。乔布斯迅速开始重整公司。“不过,在最初的混乱中,乔纳森·伊夫差点无法幸存下来。”
当时,乔布斯大刀阔斧地将苹果60多个产品削减到只剩4个,并在全世界奔走以寻求一位真正的超级设计明星。他曾经向IBM Thinkpad的设计师萨帕,以及几位卓越的建筑师、汽车设计师发出过邀请。
但当乔纳森·伊夫的简历被重新从灰尘中翻出来后,乔布斯意识到他已经找到了他想要的人。“他就在苹果内部。”当时已经打点好行囊,拿着辞退金准备离开的乔纳森·伊夫就这样被留了下来。
当时,乔布斯决心改变家用电脑呆板、无趣的形象。“能不能创造一个深蓝色半透明的外壳呢?” 乔纳森·伊夫马上想到。这显然并非易事,有竞争对手后来说:“我们曾经也想设计半透明的外壳,以增加我们的销量,但这在技术上根本无法做到。”
那时,为了寻找合适的外壳,乔纳森·伊夫和他的助手跑到一家糖果厂研究胶质软糖。他们和亚洲制造商一起花了几个月研究批量生产 iMac 的熟练工艺。设计小组甚至力争重新设计内部电子元件和线路,以保证透过外壳让它们看上去很好看。
这对乔布斯、乔纳森和苹果来说都是很大的风险,因为这将让生产成本急速上升。有人估算过,当时苹果在每台电脑外壳上的花费高达65美元,而行业平均水平可能只有20美元。
2001年,苹果推出第一台钛合金制作的电脑。此后,乔纳森让其助手偷偷将价值不菲的电脑运到旧金山的仓库,在远离苹果本部的那里建立设计工作室。他们在那儿工作了6个月,通过无数次制作模型完成了基本设计,然后他们前往亚洲,与精密元件生产商一起工作。
就这样,第一台湛蓝透明的iMac诞生了。此后,从iPod、iPhone到iPad,乔纳森和他的团队创造了一个又一个传奇。
2011年3月,乔布斯在iPad 2发布会上介绍苹果最新业务进展时透露:“苹果最近出货了第1亿部iPhone手机”。而苹果公司财报数据显示,自从2010年1月27发布iPad以来,4月6日首日销量30万部,80天共销售300万台。第三季度财年净利润32.5亿美元。
著名工业设计师阿米特说:“苹果伟大的贡献,在于它证明你能通过贩卖情感而成为亿万富翁,证明设计也是一种有效的商业模式。”

乔纳森 为乔布斯设计“苹果”的人
设计天才
乔纳森·伊夫出生于伦敦的一个中产家庭,十几岁时他就沉迷于造物的神秘中。1985年,乔纳森·伊夫被纽卡斯尔艺术学校的设计系录取,他的天赋很快就显现出来。在一个设计顾问公司实习期间,乔纳森设计了一支在顶端有圆球和夹子的笔,那种装置除了消遣别无它用。“这种笔立刻成为拥有者的最爱,因为你会一直想玩它。”当时还是该设计公司的一名员工的格瑞里亚回忆道。
等到毕业时,乔纳森·伊夫已经是英国设计圈里的传奇。格瑞里亚曾去过乔纳森·伊夫的公寓,他惊讶地发现屋子里挂满了乔纳森·伊夫的毕业设计泡沫模型,那是一个能让老师更好地与有听力障碍的孩子交流的微型话筒与助听器的结合体。
后来,乔纳森·伊夫两次获得皇家艺术学会的学生设计大奖。第一次的获奖作品是设计一台自动取款机,这次获奖为他赢得了两张机票。乔纳森·伊夫决定飞往加州,参观硅谷的那些新兴设计公司。
一开始,乔纳森·伊夫并未能在硅谷立足,而是找了一家位于伦敦的设计顾问公司,开始自己的设计生涯。在那个公司,他负责设计浴缸,但公司领导并不欣赏他的设计。乔纳森·伊夫也承认自己并不适合当一个设计顾问,对于那个工作来说推销才是最重要的技能。“我一点也不擅长经营设计买卖,我只想专注于设计艺术本身。”他告诉他的一个朋友。
这时,乔纳森·伊夫遇见了在苹果公司工作的设计师布鲁林,他曾经被乔纳森展示的一个优美的问号形电话惊呆了——那不是一块泡沫疙瘩,而是一个拥有独立而完整的内部元件的真正模型。“那不仅是一个在设计上富有情感的产品,而且经过了工程设计,他考虑的是如何批量生产。” 布鲁林回忆道。
1992年,乔纳森·伊夫终于决定到苹果寻找一种全新的生活。那时候,布鲁林已经是苹果设计团队的领导人了。布鲁林之前曾经外包给乔纳森·伊夫一些活,比如让他设计苹果的新笔记本 PowerBook;现在他给了乔纳森·伊夫一份永久性的工作。
那时的苹果正处于乔布斯回归前的黯淡岁月,公司年年亏损。“出于一种不计后果的信任,”乔纳森·伊夫后来说,“我来到了苹果。”
从一开始,乔纳森·伊夫就赢得了属于他的荣誉。他设计了第一个能运行苹果短命的“牛顿”软件的 PDA。但是当1996年他接替布鲁林成为苹果的设计主管时,苹果正处于大麻烦中。29岁的乔纳森·伊夫竭尽所能,与要求压低成本者斗争。所幸的是,在困境中,乔纳森·伊夫仍然能找到一些新的有天赋的年轻设计师。曾经是新雇员之一的前苹果设计师托马斯说:“乔纳森从来不站在椅子上或者发表什么演讲,但是如果不是他相信我们能做到,我们根本不相信。”

乔纳森 为乔布斯设计“苹果”的人
“苹果不只是为了赚钱”
2010年4月,当《时代》杂志记者斯蒂芬去苹果总部试用iPad时,还是满腹狐疑——“看起来,它不过是个大号的iPhone,或者iPod Touch罢了。”
一见到乔纳森·伊夫,斯蒂芬便提出了一个不客气的问题,“iPad在功能上有缺失吗?”一直以来,外界总认为iPad功能太弱、自命不凡、太过艺术。
结果,后者的态度很坦然:“很多时候,我们正因为那些不存在的东西而感到骄傲。对于我们来说,重点就是完善再完善,直到用户和同他们互动的内容之间没有障碍为止。”
接下来,斯蒂芬发现,iPad确实能够运行很多任务——它能够如你所愿运行日程、发邮件、浏览网页和玩游戏。但当斯蒂芬将它握在手中时,斯蒂芬并没有感觉到这是一件“工具”。iPad的用户体验,就如同人与人,或者人与动物之间的关系那样自然。
后来,在面对乔布斯时,斯蒂芬又忍不住问了这个问题,“我看到的苹果,总是站在两块路牌前,一块上面写着文艺,而另外一块则是技术。那么在这个路口上,是不是还有一条道路名为商业?”
“当然,我们的所作所为已经包含了商业的味道,”乔布斯承认,“但它从来都不是出发点。我们的出发点是产品以及用户体验。”
毫无疑问,乔布斯本人是苹果在创新方面最独一无二的利器。为了检查用于建造苹果第一个曼哈顿零售店的大理石的纹路,乔布斯坚持将从意大利运来的大理石先送到加州,让他过目。
而在这一点上,乔纳森·伊夫比乔布斯更甚。在其他地方的设计师都必须和低成本不断做斗争时,乔纳森却对外界表示:“苹果设计的东西,主张证明一种存在的价值,而不只是为了赚钱。”乔纳森·伊夫团队中的大部人住在旧金山,传言他们的起薪是20万美元左右,高出行业平均水平50%。他们在一个大的开放工作室中一起工作,但是拥有私人空间和绝对的隐私。
在工作室里,乔纳森·伊夫拥有一个庞大的音响系统用于播放音乐。乔纳森·伊夫将设计资金几乎全部投入到制作艺术品般的模型上,他的设计流程高度重复——制造一个又一个模型以将新的理念具象化。
“我无法想象,能够不制造(物理原型)就进行设计,”乔纳森说,“我热爱制造产品原型。从创意到原型,我们的运转流程非常流畅。我只是喜欢制作东西。”
不过,乔纳森的苹果团队,并不像其他公司那样只是一个聚集创造力的设计圈子。他们与工程师、市场营销人员甚至远在亚洲的外围制造商,都有密切的接触。他们不只是单纯的造型设计师,还是使用新材料和革新生产流程的领导者。
乔纳森的设计小组能想出办法在iPod白色或黑色的内核上,覆盖一层透明的塑料以增加材质的纵深感,却仍旧能在很短时间内将每个零件组装起来。“苹果对大大小小各个方面都进行创新,如果不能达到他们想要的结果,他们就继续创新,它是唯一这样做的技术公司。”斯蒂芬表示。
斯蒂芬还发现,在过去的几十年中,大多数IT企业都将注意力集中在如何降低成本上,而苹果则始终热衷于它的设计游戏。
在3月3日亮相时,乔布斯不忘提醒竞争对手,不要把平板电脑当作下一个PC市场。“平板电脑是后PC时代的设备,要比PC更容易使用,更依赖用户的直觉。”
“平板电脑市场只靠技术远远不够,我们需要把技术与艺术和人文结合起来,需要软硬件的结合。”乔布斯说。而这显然和乔纳森的观点不谋而合。事实上,他们两个差不多过着同样的生活。尽管拥有盛名和巨额财富,他们都非常注意保护自己的隐私。
至今,乔纳森和妻子都住在一个没有“一丝炫耀与浮夸”的房子里。他没有度假别墅,也很少出现在社交和商业场合。和乔布斯一样,乔纳森着装简洁,经年不变:总是穿运动鞋、T恤衫和三宅一生的圆领毛衣,头发剪得极短。这不是为了戏剧效果,和乔布斯一样,乔纳森也非常喜欢这种随意的风格。

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