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用人:初创公司的生死一课

2014年7月29日 没有评论

i黑马:初创公司要成功,最重要的因素是什么?创意、产品、还是创始人?资深科技记者,多家著名科技媒体供稿人Ron Miller的答案是——用人。如何找到适合你公司的员工,又怎样让ta们迅速融入团队?多家初创公司联合创始人与你分享ta们的经验之谈。

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一说到创业,你的脑海中很可能会浮现出这样一幅场景:满脑子创意的年轻人在昏暗的车库或者学生宿舍里利用高科技让创意成为现实。这样的固有印象往往让我们更重视创意,而忽视了提出创意的人。然而,在采访了许多企业家之后,我逐渐认识到,真正重要的并不是创意、产品、甚至创始人。一家新兴公司能否成功,关键要看与公司一同成长起来的团队。

通常来说,一家公司的创始人有着坚定的信念和先见之明,并能开发出基于这种先见之明的产品,比如说苹果电脑、亚马逊网站,ebay和脸书。这些人雄心勃勃,意志坚定,不成功誓不罢休;而且ta(们)还都有所谓“背后的故事”,尽管真假难辨(ebay那个佩玆糖果盒的故事就很可能是假的)。

【译者注:传说ebay的创始人最初是为了方便未婚妻和别人交换收藏的佩玆糖果盒(Pez dispenser)才创建ebay的。】

在经历了创业初期的能量爆发期后,创始人要花大力气向后加入的员工阐述ta(们)的理念,并学会设置目标,尽管目标常随着情况发展而变化。Ta(们)必须学会逐渐适应。

Susie Kim Riley是一位曾多次成功创业的企业家,她认为打造高效的核心团队至关重要。上个月在波士顿TechJam大会的讲话中,她把这个过程比作一次军事行动:“我的团队中可能有人在倒时差,有人因食物紧缺而饥肠辘辘——而现在我们要开作战会议。这时你必须拿出表演才能来,鼓舞士气,调动起整个团队的气氛。”

“假如你是一个牛X的海军陆战队队员,正在执行一个任务。这个任务凶险异常,很多次你都是死里逃生;但是如果你有一个可靠的团队,心中有着坚定的信念,那你就很可能顺利地完成这个任务。”

Uwe Horstmann是柏林Project A风投公司的联合创始人及常务董事。他认为发掘创始人团队之外的人才甚至比打造核心团队更加重要,因为创建公司是一回事,而向新人阐述公司的理念又是另一回事。“关于创始人,我们最看重的特质之一就是能向全公司清晰有效地传达公司的愿景和理念的能力。虽然听起来不起眼,但这种能力确实极为重要。”

Horstmann进一步解释道:“站在新员工的立场上,想象ta刚接触公司内部彼此关系十分紧密的文化时的感受,这需要很强的移情能力(empathy)。早期的员工离创始人最近,消息灵通,业务熟练,处在食物链的顶端;ta们自然地形成了内部小圈子。但你需要所有的人都参与进来,积极地投入到公司的运作生产中,以获得最大的产出,并营造良好的工作氛围。”

Kristina Prokop是柏林一家创业公司Eyeota的联合创始人。她的公司获得了Project A风投公司的投资。创业第四年,Eyeota已经有超过20名员工,并正在扩大队伍。在这个过程中,Prokop与其他联合创始人就致力于定义并向新员工传达公司的目标和理念,以便ta们理解并执行。

“这是一件很严肃的工作。我们要先沟通,制定好公司的目标和理念,并落实到书面文件上,这样才好与新员工交流。”她说道

Tim Wegner是另一家由Project A投资的创业公司Minodes的联合创始人。他表示,创始人团队必须要就公司目标和理念达成一致,并在员工面前保持与之一致的言行。“我们多次讨论过这个问题。如何与员工相处,并向ta们传达这些理念十分重要。”

另一位波士顿TechJam的演讲人Andy Miller也是一位曾多次创业的企业家;2012年1月,他将自己的创业公司CardStar出售给了Constant Contact。Andy将创业公司比作云霄飞车,因为创业本身就是一次疯狂的旅行,而参与其中的人基本上都热爱冒险。

“创业就是我们一生中最疯狂的旅行。当有新人加入公司时,ta们也一同踏上了这次旅程。你如何去了解ta们?ta们的兴趣点和动力是什么?你又怎样去管理ta们?”

Miller提出了一些有效的具体建议。首先就是透明管理:你必须和你的员工开诚布公,如实地告诉ta们公司的情况;其次,要关注团队和其中人与人之间的关系;最后,要信任你的团队,给ta们足够大的权限,相信ta们能为公司带来成功。

他甚至还把这些建议写成了一个公式:用人+执行=成功

反之,如果你的团队不健康,公司就很难完成目标,最终很可能失败。

Horstmann也十分重视透明管理的问题。“涉及到内部敏感信息时,透明管理尤为重要。过去,公司对于信息泄露过分警惕了。如今,我们发现,创始人与团队分享信息、数据和消息所得到的比ta们可能失去的要多多了。团队成员更愿意接受那些有数据支撑的愿景,也更乐于接受这样的创始人和ta们的理念。”

Prokop补充说,她的公司Eyeota采用了谷歌的绩效机制来考察新员工对公司设置的目标的接受度和完成度。公司将一个大目标分摊成每个季度的小目标,以便于考察每个员工对完成目标的贡献度

Prokop认为这个机制尤其适合Eyeota这样的创业公司,因为绩效机制使得工作过程更有纪律,也迫使ta们清晰地认识到公司的愿景并制定出供员工们努力奋斗的小目标。

这对于正处于创业初期的公司来说尤其有难度,因为在这样的公司里员工(尤其是早期员工)的工作职能往往并不明确。“早期员工工作时必须十分灵活,ta们就像棒球中的内野手,一个人负责好几个职位,横跨好几个部门——工作太多,而懂行的人太少。”

Prokop和Constant Contact的Miller一样,认为找到合适的员工十分重要。“很多人说ta们想在创业公司工作,但并不清楚在创业公司工作究竟是怎样的——层出不穷的最新优先事项和常换常新的工作目标。并不是所有人都做得来的。”

Minodes公司的联合创始人Wegner还强调说,在和创始人团队讨论公司愿景时不要怕意见不一和争执,但一旦得出结论,一定要在员工面前将这一愿景贯彻到底,否则就会使员工产生疑虑和困惑。而且,一定要信任你的员工,给ta们机会在公司愿景的大框架里尝试创新——但这个度有时很难把握。

“让你的团队了解公司的目标和未来。如果这个未来不够明确,员工会困惑,会不知道该如何做好工作;但与此同时,你要给ta们尝试新事物的机会。”

创业公司的生死存亡由很多因素决定,但很多时候,拥有好创意的公司最终失败是因为ta的创始人团队没有选对和用好人才。提出好创意是一回事,拉扯出一支能执行好创意的团队又是一回事。用人绝不简单,却是可能决定你的公司生死的关键因素,因此你必须做好。

分类: 7职业创业 标签:

城市外卖服务平台“零号线”践行餐饮电商

2014年7月29日 没有评论

零号线”是一个拥有自建配送团队的外卖服务平台,用户可以在线定位并查看其所在地周边范围内(最远6公里)所有的零号线合作商家并进行外卖下单。零号线于 2012 年 6 月在南京上线,目前服务已经覆盖到了南京、上海、苏州三个城市。与饿了么淘点点、美团外卖等在线外卖服务不同的是,零号线更加注重给 B 端提供的服务。走 B2B2C 模式的零号线对服务模式的考虑是:通过更好的服务商家,最终给消费者提供更好的外卖体验。

对于城市外卖服务,零号线 CEO 吴皓有着自己的理解:如果商家仅仅把外卖当成是堂食的延伸,那么随着外卖市场的成熟,其在市场份额的争夺中就会呈现出下坡趋势;而把外卖理解成区别于堂食的另外一种生意,面对的则是一片新的市场,甚至可以完全依托互联网树立出新的餐饮品牌。因此,零号线的定位就是:连接实体商家与消费者,建立城市数字化消费生态体系

那么,要做电商平台的零号线究竟想帮商家解决哪些问题呢?

首先,降低传统餐饮服务的成本。高昂的店面和服务人员成本是目前餐饮业成本结构中的大头。和二三十年前比手艺的时代相比,现在已经成为了一个拼资产的生意。若按照这个成本结构发展下去,餐饮生意可能会越来越不健康。零号线希望以自己对外卖生意的理解帮助受到成本困扰的商家建立自己的生意。

其次,搭建电子商务的各类基础设施。团购、大众点评、微信等平台能够帮助线下商家解决信息流的问题,而快速物流、资金流、基于零售的信用体系等基础要素却相对滞后。零号线则希望做这样一个能够提供电商解决方案的平台,在前端为消费者提供订外卖的服务,在后端则为商家提供与外卖服务相关的多种解决方案。

再次,完善供应链和价值链的信息化程度。一条完整的供应链包括设计、研发、原材料供应管理、生产、推广、销售、支付、配送、财务结算等多个环节,如果想真正实现信息化,还涉及到庞大的系统开发工程,这对于中小商家来说门槛较高。零号线通过自主研发的技术系统“零管家”来实现外卖服务的全面信息化。零管家包含了多个信息化模块,包括商品数据化、数据分析、开放式调度系统、呼叫中心、客户管理系统等。其目的就在于通过信息化的手段提高运营效率、降低运营成本,也将外卖领域商家进入行业的门槛降低了很多。

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零管家中的大部分功能模块是由零号线自主研发和运营的,也有一部分是借助第三方服务来完成的,如给自己的餐厅或特色菜拍摄一段微电影的服务等。值得一提的是,吴皓特别提到了“商家中心”这样一个服务:商家可以在这里看到其它商家是如何经营自己的生意的,并且商家之间也可以通过这个平台沟通和学习,类似于商户社区的性质。零号线希望能够让商家之间形成相互驱动。

在配送环节,零号线采用了自建物流团队和“智能调度”的做法来保证配送服务的品质。所谓智能调度也就是根据配送员所处的位置以及订单所处的位置来智能匹配出最佳路线,后台会将最适合每个配送员的路线推送到他们的手机上。这个系统不仅连通了平台内部所有的配送员,也连通了配送员与消费者。配送员可以实时将自己的送单信息反馈给用户,特别是在遇到特殊情况而不得不延长送单时间(如遇到交通问题等)的时候,这个功能就显得非常实用了。吴皓说,这些功能的设计是他们把长期的运营经验沉淀到技术系统中的一种体现,可以让他们的服务更加标准化。

给我印象很深的是,“商家”是我在跟吴皓的交流过程中他提到的最多的一个词。吴皓说:零号线平台上有很多商家依附着这个生态成长起来,既有草根创业的典范、也有媒体人跨界做餐饮的故事,当然也包括传统餐饮成功转型的案例。吴皓认为,电商平台的成功其实是建立在商家电商化的成功之上的

吴皓给了36氪一些通过零号线的服务迅速成长起来的餐饮商家的例子

草根创业的“红叶龙虾”:

红叶龙虾的老板在创业之前完全是一个外行,他因为自己喜欢吃龙虾而开了这家店。红叶龙虾的线下门店非常不起眼,生意也并不好。改变思路做外卖服务之后,它的线上门店几乎使用了零号线所有的服务。有趣的是,零号线的第三方视频服务团队为红叶龙虾制作的视频“嗑虾子”产生了病毒传播的效应,在网上一周播放近百万次,并为商家带来了 700% 的外卖订单增长和 300% 的门店销售增长。

媒体人转型做餐饮的“马小马”:

这是一个无门店的纯线上外卖商家,以“便当”为其核心产品,针对白领提供中高端的“新型便当”。马小马与零号线都非常认同外卖体验的重要性,因此他们主打“小灶出品”,并配以精美的打包盒以及小礼品,迅速在白领女性这个细分人群中得到了认可。记者出身的老板也非常擅长在微博、微信等平台上经营自己的粉丝。借助零号线的整体服务,马小马则聚焦于精雕产品和运营用户,上线 10 天内实现销售破万。

传统老牌餐饮企业转型的“中心大酒店”:

吴皓说,老牌餐饮企业对于这种新型的“餐饮电商”式玩法也表现出较好的接受度。以南京五星级的中心大酒店为例,他们针对外卖专门设计了一份新的菜单,提出了“五星级厨师贴身服务”的理念,价格远低于堂食,并且也在打包方面精益求精。由于自身在餐饮行业的影响力,他们也提出将自己的会场提供给零号线来举办商家分享会等一系列活动。

目前,零号线平台上的订单量月增长率为 15% 到 20%,订单中 40% 左右来自移动端,重复购买率达到 45%。并且在 2013 年底,零号线便已经拿到来自红杉资本的 A 轮融资。吴皓说,未来将会投入更多资源来研发基础服务以完善目前的业务。同时,零号线也将在 1 年内扩张到 10 个全国主要城市中去。

事实上,类似于零号线这样的城市外卖平台的数量目前已经比较多了。吴皓认为,接下来在线上外卖服务行业会出现一片乱战,进入这个市场中的参与者会越来越多。而对于零号线来说,他们的方向不会改变,那就是:做 一个具备 LBS 属性和即时配送能力的电商平台,通过电商基础设施帮助传统餐饮商家做好外卖服务,也给外卖商家及新进入这个行业的创业者提供最大的便利。

分类: 9其他 标签:

武装全身,可穿戴设备连鞋子也不放过

2014年7月26日 没有评论

 

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可穿戴设备市场正吸引越来越多的团队。从头戴式产品到手环,从婴幼儿到老年人,可穿戴设备大有包裹全身、辐射各个年龄层的节奏。

今天要介绍的是 Boogio——一款打算对人们双脚做文章的产品。

Boogio 能够追踪用户双脚的动作和力量,它的外观近似普通的鞋垫,你可以将其置于自己的鞋子里。普通的鞋垫是为了穿鞋舒服,而 Boogio 则可以检测到用户走路时双脚的力量,并把相关数据发送至手机上。

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为了提升用户穿戴的舒适,Boogio 设计得非常轻薄,该产品的侧面搭载了蓝牙模块,以便与手机建立连接。Boogio 的研发团队 REFLEX Labs 称,他们的产品具备非常高的压力灵敏度,能够实时感知小幅度的 3D 动作。

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Boogio 的想象空间很大,其可能在游戏领域发挥本领。比如,与虚拟现实设备 Oculus Rift 搭配使用,就可以将 Boogio 收集的脚部动作数据应用于游戏场景中,用户可以在享受游戏的过程中健身。

此外,Boogio 也有望应用于医疗和运动训练领域,提供医疗参考数据和运动状态数据。实际上当前一些知名的运动品牌已经通过脚部传感器来设计运动鞋,他们有一套成熟的方案。

REFLEX Labs 还介绍了一些有趣的玩法,比如通过脚部的倾斜来控制幻灯片的切换。

目前 Boogio 的 beta 版已经开始接受预定,价格为 189 美元一双,预计在今年年底发货。

IDC 估计,今年的可穿戴设备出货量将达到 1900 多万台,达到去年的三倍。到 2018 年,IDC 预计出货量将增至 1.12 亿台。

会不会有一天,我们全身上下、由内到外布满了传感器、芯片、蓝牙模块?

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智能手环haloband罗翔宇:山寨是对产品最好的恭维

2014年7月19日 没有评论

众筹之后是针对那些成功众筹的“明星产品”做的一个系列报道,讲述这些团队众筹之后的故事。后众筹时代,这些新硬件军团现在在做什么呢?他们是否成功的将自己的极客产品转化成了大众消费品?他们又是否成功的由一个爱好 DIY 的团队发展成了良性运转的公司?我们将通过一些列文章,为大家还原一个完整的硬件创业历程。

如果你觉得你愿意让更多人了解自己的产品,愿意和我们讲讲自己的故事,欢迎邮箱联系我们(syq # 36kr.com)。

Haloband是一款智能手环,不过它跟 Jawbone、Fitbit 及国内众多手环产品在功能上有着本质的区别。Haloband并没有走国内热门的健康检测思路,而是利用 NFC,帮助用户更方便的控制智能手机。Haloband 内置 3 块 NFC 芯片,分别对应 A、B 和 Cloud 区,通过 A、B 区的六种交互方式 (可通过对应 App 自定义,如下图),可帮用户快速实现抓拍照片 / 视频、打开闪光灯、切歌、解锁、安全签到、导航、发送地理位置信息、快速拨号等。Cloud 区则可用于快速存储信息、交换电子名片等。

2012 年,罗翔宇开始想到这个项目,2013 年 12 月在Kickstarter点名时间上众筹,最终筹款接 4.5 万美元。2014 年 1 月,在点名时间上众筹,筹款 1.8 万元。现在他们已经完成了生产工作,正在发货,预计下周可以完成发货任务。接下来将筹划新产品,拓展国内市场。他们也希望能找到融资

手环携带方便,但是没有屏幕,续航能力有限,非常适合做 NFC 认证这种高频率低功耗的事情。未来 Haloband 会围绕云服务做一些拓展,比如加入 IFTTT,开放 API 给开发者,同时也会加入一下线下的拓展:比如通过手环签到、更新社交网络、交换信息等。

现在支持 NFC 的产品主要还是手机。Haloband 也在积极与国内外的运营商和手机配件商洽谈,作为手机配件进行销售。

我们跳票了

Haloband 在 Kickstarter 众筹时预计的是在 1-2 月发货,在点名时间众筹时预计的是在 3 月发货。但实际发货则到了现在。他们跳票了。这里面一个是工艺问题,一个是模具问题。

Haloband 是一体成型的,还要放入芯片,制作加工难度比较大。而且采用的是软性材质的材质,相对于钢材铝材,属比较难驾驭的材质。硬质材料的东西,模具或冲压出来,是什么形状就是什么形状了,再打磨一下,就会很漂亮;软材质是做不到的,甚至无法打磨,必须一次成型出来,精度要足够高,不能有瑕疵披风。他们前后换了三家代工厂,开始厂家都自信没问题,但最后都傻眼了,因为工艺上无法达到,不得不中止合作。选择有实力的代工厂会让事情的复杂度降低很多。

模具问题也是他们深悟痛觉的一部分。开始他们理所当然认为数控机床出来,设计图是什么样,模具就是什么样了。万万没想到,完全不是这么回事的,是会有精度误差的。一般来说,为控制误差和工期,土豪大厂商们做产品都是一次开十多套同样的模具,然后在其中挑一套精度最好的。他们作为小厂商,不可避免出现精度问题,反复折腾。基本上折腾一次,修改模具再试模,十天半月就过去了。对于有追求的创业团队,需要在模具上下比较大的功夫。

跳票免不了有的用户会抱怨,甚至有用户说要到媒体上投诉他们,不过,好在大部分支持者都非常 Nice,表示理解,也帮他们出谋划策,提了不少建议。现在他们的 App 的 UI 就是一个支持者设计的。这种社区文化、众筹文化,已经不再是简单的商品交易。

国内外用户需求点不同

与其他团队的情况类似,Haloband 的用户也以海外居多。罗翔宇说,这主要还是因为目前国内外用户的需求不同。国外的用户更愿意为那些能打动他们的产品买单,追求的自己喜欢。国内的用户会更看重产品的价格和价值。不过,现在 90 后的消费观和国外用户已经有些接近。

他们现在还只有 5 个人,人手还不够,暂时在国内市场投入的精力还不太多,发货结束后也将加强国内市场的建设。

一个不会给用户心理压力的手环

手环等智能可穿戴设备用户粘性低,已经是不争的事实。罗翔宇跟我说,Haloband 团队并不想把手环打造成一个会给人心理压力的产品,并不期望用户时时戴着这款手环,而是希望给用户提供一个好玩、很酷、有时尚设计感的产品,高兴就用,放着也没关系,提升用户的整体幸福感。

山寨是对产品最好的恭维

抄袭、模仿、克隆、山寨在中国根本就是个“伪命题”。手环作为可穿戴设备里最先火起来的一类,在国内其实是最尴尬的,高仿版 jawbone、misfitshine 屡见不鲜。罗翔宇说,山寨其实是对产品最好的恭维,不过现在用户对品牌的价值、精神、文化这些东西认可度越来越高,山寨产品的生存也会越来越难。

分类: 2云端车位 标签:

Bloom necklace,时尚而美观的运动追踪项链

2014年7月3日 没有评论

对于女性用户来说,饰品是她们的最爱,如果智能设备加上了饰品的属性,应该会更加的受到欢迎,尽管现在智能可穿戴设备那么多,但是对于女性来说,黑色的硅胶手环实在是有些无法接受。不过现在这样的烦恼不存在了,这款Bloom necklace(Bloom智能项链)集“美貌与智慧”于一身,以近乎完美的时尚外型赢得了大众的青睐。你看看是不是很漂亮呢?

最美的运动追踪项链 女性Misfit用户最佳伴侣

对于我个人来说,喜欢这款Bloom necklace的原因有三点。其一就是精致时尚优雅的外观。其二则是超长的续航时间,第三是这款项链的佩戴舒适程度较高。还有比较重要的一点就是无论出席何种场合、进行何种运动,这款Bloom necklace都十分搭配,堪称百搭款。

当我遇到Misfits公司的CEO Sonny Wu之后,他这样介绍自己的产品。他说:“大多数硅谷出品的可穿戴智能设备,设计师都是硅谷里理工科出身的设计师。”这也就注定了那些可穿戴设备在佩戴范围以及风格等方面都有一定的局限性。虽然我惊讶于Bloom necklace的创新,但冷静之后我觉得这样的创新绝对有必要。

最美的运动追踪项链 女性Misfit用户最佳伴侣

前面说到的这款Bloom necklace的吊坠上配有精致的花朵图案,并且搭配上手工打造的独一无二的不锈钢项链。目前预计这款Bloom necklace的售价为99.99美元(约合人民币622元),现阶段在百思买进行销售。各位喜欢这款项链精致外观的用户,不妨考虑一下这款最美的运动追踪器吧。

分类: 2云端车位 标签:

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