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新硬件制造之——外壳篇

2014年2月23日 没有评论

长久以来,硬件制造一直是深圳一个强力的标签。硬件制造让人想到什么?山寨、工厂、生产线、模具…2013年崛起的智能硬件,我们看到了概念热炒、初步原型、营销预售和资本涌入,到现在为数不少的智能硬件应该或早或晚地都落在Deliver前的最后一个环节——生产制造。那么这批新硬件在制造中跟传统硬件有什么区别呢?

为智能硬件做壳料生产

笔者带着这么一个疑问走访了羽承科技的Ivan,Ivan的回答是有和没有。羽承正在给智能硬件的另一个团队新我君做供应链管理,更确切地说是壳料的生产管理。壳料就是硬件的外壳、包装等。

这次我们聊的主要是外壳。新我君的产品有在关注雷锋网的童鞋应该有所了解,是一款基于亲密社交的可穿戴设备。

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回过头来说Ivan的回答:没有是因为智能硬件在壳料材质上跟以前的产品类似(比如塑料),生产的环节也大体一致;但两者的不同之处在于智能硬件对工艺的要求往往要比过去要高出许多(穿戴设备尤其)。还有两个问题:一个是现阶段智能硬件团队多是互联网背景,跟供应链的关系不紧密,开模、生产、加工上需要很多的探索;再者智能硬件现在的出货量都不大,导致订单也不会很大(通常在1K以下)。如此硬件团队想要介入供应链时间和精力成本都比较高,同时bargin的能力很低(无论是价格还是工艺的bargin)。

羽承早前做的是相对成熟的电子产品,比如LED照明、车载电子,Ivan本人还跟工业设计有一段渊源——所以他们跟生产一侧有比较紧密的联系。对羽承来说,他们熟识的工厂一侧有闲置的资源,而硬件创业团队又有这样的需求。当然,生产环节的复杂性绝不是简单的信息不队称。

让供应链更早地介入

“跳票”是今年硬件团队的常用关键字。除了研发上的delay,生产环节也是一个重要因素。

比如Ivan在接手新我君的外壳生产时,手环的设计已经基本定型——但当时没有考虑到注塑口、脱模斜度这样的问题,于是又要经过一轮修改,期间甚至放弃了一小批已经生产出来的产品。

Ivan向我们介绍正常的生产流程:开模,工厂报的周期通常会是45天;之后模具的每个小修改通常需要10-20天;之后是生产和表面处理20天。这么一个流程走下来很可能2-3个月就过去了。而新我君生产的期间又过了一个春节,所以工期相当紧张,他们也是尽力让工厂把项目排到很高的优先级来做。

所以Ivan认为生产环节的小伙伴应该在比较早的阶段能介入产品,这样才能关照到许多涉及生产的设计细节,对整个的成本和时间规划都很有好处。

同样的问题,去年国内的几个手环手表团队也遇到了,比如成品的工艺不合格打回重做。硬件的众筹预售很大程度提高了团队资金的灵活度,但同时也降低了用户对跳票这件事的耐受度。所以一个团队里无论是成员还是外包,靠谱的生产管理成分至关重要。

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“个人电动行动工具”时代已经开启

2014年2月21日 没有评论

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最近在Kickstarter上,我关注已久的ACTON M Scooter项目成功获得了超过7万美元的融资,超出了之前5,5000美元的目标。利用这笔融资,发起人Peter Treadway与ACTON团队就能顺利商业化其M Scooter产品——一台三轮电动代步工具。售价约为1300欧元(约合10800元人民币),这款PET设备最快能在2014年上半年投放市场。

所谓PET,即Personal Electric Transporter,个人电动行动工具。大名鼎鼎的两轮电动车Segway(赛格威)就是这个领域的代表产品,相信读者也并不陌生。这类工具非常适合在固定场所内的短距离行驶,体积小巧、行动灵活,尤其在旅游景点、办公室以及会议中心等应用比较广泛。在人们普遍关注的智能硬件几近泡沫的时候,其实有一群人还在默默地设计与改进着更为实用的PET工具。

而这些热衷于PET的“懒人”,在最近几年(尤其是2013年)借助众筹平台可以说搞得风生水起。如果你在美国最大的两家的众筹平台Indiegogo和Kickstarter上搜索“Scooter”一词,你会发现很多类似于ACTON M Scooter的产品,全部都以实现Segway的职能为目标。并且最重要的是,大部分项目都成功获得了融资,甚至超出了既定的目标融资额度。在众筹这个融资平台上,人们对于PET工具的热情可见一斑。

如果没有众筹模式的话,我们很难想象一大批PET创意会涌现出来。就拿M Scooter举例,这个项目一共获得了56名用户的支持,在36天的时间内让一个原本需要到处拿着说明书找投资的电动车项目,得以进入商业化量产阶段。也许在众筹平台出现之前,这些PET项目的团队已经在筹划自己的产品了,但Indiegogo与Kickstarter则加速了这一过程,快速解决了资金的问题。除了M Scooter,还有JumpX、GoCaddy、EcoReco M3以及kubo等各式各样的PET工具。

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这些PET设计大都具有这样几点共性:

1)环保实用,依靠电力驱动;

2)单次充电续航里程在20英里(32公里)上下;

3)极度便携,方便放置。

可以说,没有众筹平台的帮助,这些PET项目就很难成功商业化。我总结了PET在众筹平台广受关注的重要原因,就是:人们真的需要一个廉价、便携以及灵活的短距离代步工具。你可以把这些PET工具看作是一件大玩具,一种用来消遣的生活方式点缀品;你也可以把它们看作是解决短距离步行效率问题的实用发明,“懒人”的大救星。

不要小看这种PET工具,它所具备的技术价值和商业价值并不次于一部智能手机。本文还是以M Scooter为例做简要说明。这款三轮电动车配备了AWB全轮刹车系统,确保在紧急情况下能够制动成功;以及LED前大灯,方便夜晚照明;以及可更换的电池组,快速补充电量。此外,M Scooter的座椅可以调节,既可以乘坐一个人,也可以在驾驶人的身后再站一个人。

M Scooter最高时速可达20km/h,单次充电续航里程为25公里,充电时间最快为2小时。特别注意的是,M Scooter采用的电池不是我们常见的电动自行车的铅酸电池或镍氢电池,更不是电动汽车上的锂电池,而是智能手机上用的锂离子聚合物电池。这种锂聚电池在过热时容易发生起火,并且完整循环充放电次数较少。

众筹模式下诞生了很多惊奇的科技产品,从穿戴设备到智能硬件,而PET工具在这个平台上则显得有些小众。但从最终实现的商业价值上来说,PET能鼓励人们选择环保出行方式,减少排放;同时,在室内活动时,提高行走和沟通的效率,它的实用性毋庸置疑。毫无疑问,PET时代已经在向我们招手。

这是一个聪明的发明,也是“懒惰”的智慧。

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改造滑板!ZBoard要让滑行成为最有趣的出行

2014年2月21日 没有评论

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看到有人在街边很帅地玩滑板,是不是很羡慕?可是不是每个人都有那个运动神经——但如果有一个简单的办法,可以让你省时又省力地从一个菜鸟变成滑板高手呢?

作为500Startups最新一期毕业项目里唯一的硬件公司,ZBoard要做的就是这样的事,当然,他们的愿景更宏大,“要改变你出行的方式”,让滑板从一项需要高级技巧的运动变成像自行车一样寻常的出行工具,唯一不同的是,比自行车更有趣、更方便。

与普通滑板最大的不同在于,ZBoard是一个基于重量感应的电子滑板,它底部和两端都有凸出的黑色组件。当你站在滑板上,踩住前端的黑色圆环,滑板就是自动前进,踩住后端的圆环,滑板就会后退,松开则会停下。除此之外,身体重心放在不同的轮子上,可以控制左右方向。

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现在ZBoard提供三个型号,经典版(Classic)、专业版(Pro)和旧金山特别版(SF),速度从每小时15英里到18英里不等。三个型号一次充电需要5个小时左右,但是可以支持最少5英里(约8公里)、最多20英里(约32公里)的距离。这对于短距离往返或者与公交的接驳使用已经足够了。

为了能够成为真正的交通工具,ZBoard也在硬件上做了不少改进。它的轮子已经针对复杂路面专门加固,可以在凹凸不平的表面上行进,还可以爬上一定的坡度,侧边的提手也可以让人在不用的时候把它拎起来——不过由于发动机、电池等组件的限制,它的重量在26磅(约11.8公斤)到32磅(14.5公斤)之间,比普通滑板重不少,便携性还是有些不足。

也许听起来很简单,但是对于ZBoard的两个创始人Ben Forman和Geoff Larson来说,从想出这个点子到现在,他们已经花了五年的时间来让产品变得足够安全、足够稳定来进行日常使用。

Ben告诉PingWest,ZBoard的灵感来源很大一部分还得归功于洛杉矶凹凸不平的路面。当时还在南加州大学念书的他们,自行车屡屡被盗、滑板又饱受上坡和凹凸不平的路面之苦,于是决定做一点“酷的东西”,既比滑板更快更容易使用,又比自行车更有趣,于是,ZBoard的第一个原型产品——“SmartBoard”就这样作为他们的课程项目诞生了。

同很多硬件产品一样,SmartBoard看起来也是危险又奇怪。Ben回忆起他们第一次试乘的时候,Geoff踩住前面的感应器让它往前走,但是结果滑板倏地一下往后退,吓了他们一跳。“但这绝对是好事。”Ben说,“第一,它没有爆炸;第二,它真的动了!”

在经过调整后,Ben和Geoff开始在学校里试用SmartBoard。它的受欢迎程度远超出他们的预料。“当我们在学校里滑着到处走的时候,很多人都来问多少钱、哪里买得到,甚至还有人出2000美元买我们的原型!”

尽管大出风头,但SmartBoard还不算是一个成熟的产品,它可以前进,却没有办法平稳地停下来,所以Ben和Geoff并不打算让别人来使用。在毕业后的一年半里,尽管各自有了工作,他们仍然没有停止对SmartBoard的完善。

“我们花了6个月的时间让它走、花了3年的时间让它停,功能完善化则花了3年半,期间经历了15硬件完善和10次软件更新。”Ben说。2012年初,在反复测试后,他们把改名的ZBoard放上了KickStarter,并设立了1万美元的筹资目标——以单价500美元计算,大概是20台。

但是结果远超出他们的预料——他们融到了30万美元,也就是一下子售出了近600台!这是他们预期的30倍。“以超额程度来算,我们现在还是KickStarter上的Tpo20。”Ben说。自那之后,他们正式开始了全职创业生涯。

在KickStarter上的亮相结束后,他们把产品搬到了自己的官网上进行销售,并和亚马逊等线上和线下的经销商达成了合作。尽管价格并不便宜,但是ZBoard的销量还是出乎意料的好,而且颇受国际用户的欢迎,其中甚至还有不少来自日本和中国订单。

Ben还向我们透露,现在卖的最好的,是价格最贵的特别款(1199美元)。在他看来,ZBoard有两种典型用户:一种仍然是把它当成滑板,会在周末的时候用来玩一玩,乘着它在海边闲逛或者遛狗;另外一种则是真正把它当成了日常交通工具,有时甚至会一天就走出10英里。“相对于电动自行车的价格,ZBoard也不算贵了。我们想要找到性能和价格的平衡点。”Ben说。

现在ZBoard总共还只有5个人,这对于硬件公司来说,仍然是一个非常小的团队。能做的事很多,但Ben说,他们研发的重心,并不是在提升ZBoard的速度或者里程上,而是“数据”。

“我们现在要建立的是滑板的外部沟通机制,这就包括数据追踪。用户多少时间在上坡下坡、平均每天的里程数、一次充电后的里程数等,这些都是很重要的数据,让我们可以进一步对软硬件进行改善。”

但是,智能硬件最流行的做法——开放API或者开发相关手机应用,却不是Ben认为的最佳方式。他说,他们现在可以从ZBoard内部把数据调出来,并且更新软件系统,但是开放出去是个很有风险的事。“不像Nest或者Pebble,ZBoard毕竟是交通工具,如果软件不稳定导致崩溃,用户会很危险,所以这还需要时间来验证。上传数据到内部系统里,这个比较没可能;但是把数据调出来、再由我们自己来对ZBoard进行调整,这是目前最好的方式。”

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时速30公里,柯南高科研滑板不是梦

2014年2月19日 没有评论

看过《名侦探柯南》的朋友一定对由阿笠博士开发的滑板印象深刻,每次柯南追踪目标或者躲避攻击时都会用到这个实用的道具!现在,柯南的滑板已经不再遥不可及!最高时速30公里/小时,超便利短途移动“Boosted Boards”亮相!

相信柯南的“涡轮滑板”会成为每个孩子梦寐以求的宝具,现在一个以世界最轻的量产型电力移动载具为目标的滑板“Boosted Boards”正在向追求梦想的人们招手。

这是由一个国外的开发团队共同开发的一向计划,目前“Boosted Boards”计划还在研发中,团队正在通过知名创意网站“Kickstarter”进行资金募集,接受任何人1美元起的投入资金,另外一次性投入1199美元的人能够在2013年7月时获得一台“Boosted Boards”的完成品。在中国,滑板车已经被明令禁止上街代步,一个自己会前进的滑板大概会是同等待遇,另外30公里每小时也是日本法定的电动自行车前进速度。

“Boosted Boards”的造型就是一块普通的滑板,地盘上装有电池与马达等必要部件,能够达到与电动自行车匹敌的移动速度,设计最高速度30公里/小时,连续移动10公里。计划参与者之一的Sanjay Dastoor认为:“使用自行车的人们有50%其路程在8公里范围内,然后靠汽车上班上学的人们有25%其目的地也在8公里范围内”,于是创造一款能够自己前进的滑板的梦想便在几个年轻人中勃发。














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Scrooser电动滑板车

2014年2月19日 没有评论

Scrooser电动滑板车

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Scrooser是一款混合动力交通工具,混合了哪些动力呢?人力 + 电力。坐在上面或站在上面,像踩滑板一样用你的腿脚给它加力吧!到了一定速度,后轮里内置的电动马达才开始给电(这一点就像带脚蹬的电动自行车),这样节省了加速时的电力,充一次电可以维持更长的行程(35-55KM),最高时速可达25KM。

就算完全没电,那又有什么大不了,用你的双腿飞驰吧骚年!把它当做没有电力的滑板车行驶也完全可以,你还可以坐着蹬!虽说天朝的电动车没电的时候人们也是用脚划行,但是那体验和感觉,凭想象就知道是两码事。

宽大的轮子、混合着复古和前卫两种感觉的造型,其实就静止在地上,它都拉风到不行。目前Scrooser正在KickStarter众筹,付出3950美刀可以在明年的5月拥有一辆这萌货。

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