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互联网通信3.0时代

2013年9月25日 没有评论

kype暗淡过生日,水土不服或失中国用户

2003年8月29日,一个预示着通讯的未来,将会改写“交流”的定义,成为新通讯工具的软件——Skype诞生了。Skype作为网络电话的始祖,当时还很简陋、粗糙,然而它还是令一向“沉着冷静”的各大电信运营商也为之震撼。

Skype的十周年生日在“寂静”中度过,这个当初打破“规则”“叛逆十足”的软件,失去了它往日的野心勃勃。而9月10的一则消息,更让Skype在中国这个“屌丝”大国的前途堪忧。Skype团队低调表示,他们已经启动一项计划,最终将要求所有新注册的Skype用户必须通过微软帐户,而当前不使用微软帐户的Skype用户是否必须换用微软帐户还未公布。

笔者看到Skype应用iOS版本确实增加了微软账户登陆一页,这是用微软账户替换Skype新增账户的第一步。而整个应用的登陆界面,未找到“注册”项,这对于习惯“临时抱佛脚”的中国用户是大大的不习惯。单注册不方便这一项也许就会流失大量的新用户。与此同时国内大量免费网络电话风起云涌:阿里通、KC、云呼等网络电话如雨后春笋般迅速占领国内市场。

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传统电信运营进入2.0时代

以Twitter、Facebook、新浪微博为代表的微博客,将互联网2.0时代推向了高潮。互联网2.0时代个人及自组织用户成为中心,他们在互联网创造着极具个性的内容,个体及自组织间的互动也空前活跃。

网络电话等应用多屏多系统适应,无缝切换,不断抢夺传统电信运营商的蛋糕。而最具代表性的APP——微信,更以3亿+的用户量,让国内各大电信运营商感到了空前的威胁。 2013年4月, 工信部发布《1~2月全国电信业统计快报》数据显示,1~2月,全国短信业务量同比增长0.7%,增速明显低于2011年同期的5.7%。工信部的统计称,微信等新型移动信息服务对短信的替代作用非常显著。

随后中国移动力推基于手机号码的“飞信”业务对微信围追堵截,而此时的用户更倾于“免费的午餐”,此前有消息称腾讯微信业务或将收费,这是不是各大电信运营商放出的烟雾弹,不得而知,但用户对“收费”持极力反对的意见,或许让各大电信运营商意识到抢夺用户需要“另辟蹊径”。于是中国电信联合网易向广大用户推出了“易信”。传统电信运营商也走进互联网,开始了互联网的征程。然而易信更像是中国电信版的“微信”,但不管怎样这也是传统通信行业在互联网时代下的新探索。

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网络电话开启3.0时代 双工式通信实时无缝沟通

在传统电信运营商还在探索与互联网有机结合的时候,一拔像Skype一样的基于网络的通信运营商,如阿里通网络电话、KC网络电话、云呼免费网络电话等已率先走在了通信2.0时代。而云呼免费网络电话更以其技术优势开启了网络电话3.0时代。

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在国内各大网络电话还在追捧“免费”及“优质”通话的时候,云呼免费网络电话已经率先开发了“云信”、“群呼”功能。“云信”让用户除了能实现基本的通话需求外,还可以发送文字、图片、语音信息,“随时随地”与他人沟通。“群呼”功能可以随时发起多对多通话,语音的传送技术也由传统的单工式,升级为双工式。

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双工式(通信双方能够同时进行双向传送消息的一种通信方式)的技术革新,提高了频谱利用率,实现了多对多即时通话。国内其它品牌网络电话的功能还仅现于一对一的网络通话,这种单一模式的交流方式,显然不能更好的适应社交2.0时代的需求。用户更需要多重的、多方式的社交体验,云呼免费网络电话看到了用户的需求,虽然推出的4.0版本的“云信”功能有点类微信的意思,但基本满足用户传送的文字图片及语音的需求。云呼免费网络电话让我们看到了网络电话发展的更多可能性,这种多功能集合式的社交通信软件,也许预示着网络电话行业正向3.0时代前进。

未来就在明天  一切皆有可能

无论传统电信运营商愿意看到与否,以Skype为代表的VOIP软件已经在全球拥有越来越多的用户,而在国内生长于本土的各大免费网络电话似乎更接地气。在社交网络的背景下,谁能更好的适合用户个性化及互动性体验,谁就会赢得更多的市场份额。

在云呼免费网络电话身上,笔者似乎又看到了当年“Skype”叛逆,它随时信息及语音互动,意味着与朋友和家人的沟通,是一个充满现代性的无限社交,改变了人们对“交流”仅止于语音沟通的概念,也许这种改变会带动国内整个网络电话行业进入到一个全新的“沟通”模式,我们期待云呼免费网络电话给我们带来更多的交流新体验。

分类: 8门派江湖 标签:

从工具使用和团队效率提升想到的

2013年9月25日 没有评论

今日凌晨在微信朋友圈发了一条消息,引来N多争论,只有7个朋友点了赞,但评论数量却有80条之多。至于事情起由,可以见下图。

也不知道从何时起,只要有机会,我会尽力去尝试各种新的产品,无论软件硬件,如果发现这些产品能够对我的生活或者工作有帮助,我一定会不遗余力向周围的朋友或同事推荐,这些产品也从没给过我一分钱广告费。推荐给周围人的反馈,跟我预料的一样:

1、“哇,我用了一下,感觉不错,很喜欢,谢谢!”

2、“哦,我不用,我用XXX就可以了。”

3、“装B!”

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往往第3种回复的比例是最大的。如果真是为了装B,我是肯定不会推荐给周围人的,因为大家都用了,又怎么体现我的B格呢?

先不说先进的工具对团队效率提升带来的帮助,有一个朋友,所在的城市时常堵车,他曾非常苦恼,后来买了个电动滑板,每天踩着滑板上班,问题迎刃而解。而他前一晚的工作已经存到Dropbox中,第二天到公司打开电脑上的Dropbox就可以继续进行,这是善于利用工具给生活和工作带来便利的一个例子。

团队是一群人的共同体,它合理利用每一个成员的知识和技能协同工作,解决问题,达到共同的目标。上图中的四个logo分别是:Dropbox,Evernote,Teambition和Yammer。如果你不知道,那也没关系,毕竟地球上人这么多。并不是说不用这些工具,团队就不能做事了。我之所以会推崇这类产品,是因为它们通过云的同步和协作,使我们的工作效率得到了提升。

当然,还有很多不错的工具,Google Doc,Trello等,在这里就不一一列举了。很多人都在喊不知道云计算给个人和小团队带来什么,不如看看上面的案例。

有这么一类人,如果你告诉他有个新产品可以帮他更好地完成工作,但前提是需要花一段时间来学习如何使用,他们的正常反应都是不接受。他们要的是瞬间就可以达到该目标,也就是所谓的立杆见影,而不是花时间去投入。这是大多数人类的通病,也就是所谓的惰性。

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不过,我们要清醒地认识到,世界的前进是由少数勤奋的人来带动的,他们勤于动脑,勤于动手,喜欢改变现状中的不足,当中一些人,我们称之为Maker。

诚然,有那么一些土豪,他们不需要知道这些,他们不需要理解何为科技,他们一样过得很开心,但是我们这个世界真正需要的么?

科技进步给人类带来福祉,作为一家关注高科技领域的新媒体,我们坚信:唯有科技的光芒,才能在千年历史长河中,历久弥新,闪烁着恒久的魅力!

“你是愿意做推动世界进步的少数人?还是做一辈子被别人推着缓慢前行的懒惰者?”

分类: 7职业创业 标签:

智能家居只迈了一小步

2013年9月25日 没有评论

在这一波硬件创业的潮流里面,不少朋友把目标锁定在智能家居这个领域。随后使用WiFi技术的智能插座、智能灯泡、智能灯控等产品陆续出现在大众眼前。不过当下的智能家居领域,很多产品需要进一步改进,整体只是迈了一小步而已。

“当你准备回家的时候,你可以通过手机远程打开家里的空调,回去后就能享受舒适的环境了。”从这个场景来看,这样的远程操作的确能让生活质量提升不少,比以往要更智能一些。不过昨天有位朋友也提出了自己的看法:现在所说的智能家居,多数的只是把遥控集成到手机端上。比起以前的确有一些进步,但是还不能算是真正的智能。

对于智能家居的标杆,朋友提及了iPod之父Tony Fadell所打造的恒温器Nest。借助于传感器,Nest除了能够对温度、湿度、环境光以及设备周边进行监控和衡量外,还能判断屋子里是否有人,从而决定是否自动关闭相应空间里面的设备。其实它更智能的地方在于可以根据用户的调节而进行学习,从而了解用户的日常作息和温度喜好。换句话说,Nest已经不再需要“遥控”这类玩意,把人从机械里进一步解放出来。

从趋势上来说,智能家居领域的确在不断进步。不过落实到具体的产品,它们还有很多值得改进的地方。

产品到底有多智能,跟开发者有一定的关系。从某种层面上来说,这也限制了产品。朋友举了一个这样的例子:“现在的智能门锁,有的要用手机碰一下,有的要扫一下视网膜,有的用指纹。但是这是最舒服的开门方式吗?回想小时候,我们回到家门口只要喊一声‘妈,开门’,问题就解决了。这才是最方便最智能的思路吧?”

对于开发者来说,他们专注于自己的领域,自然首先想到的是如何借助自身技能来达到目的。比如说研究手势控制的,他们希望通过一些简单动作来实现解锁;研究手机的,他们自然把解决方案锁定到这个平台上。但是这并不代表他们所做的,是最人性化的。

除了产品问题外,人的因素也是不能忽视的。就拿恒温器Nest来说,是需要专业人士来配合安装的。随着产品越来越多,这个领域对装修人员的专业知识要求也会越来也高:他们不仅需要了解产品的功能,在布线方面也可能面临新的问题。如果这个群体的知识技能跟不上的话,他们也会制约着智能家居领域的发展。

所以说,智能家居的发展,除了看产品外,还得顾及人的因素。它离理想状态,路还长着呢。

尽管智能家居的发展充满艰辛,其在国内尚是一个新兴行业,但其还是以不可抵挡之势在崛起,智能家居已经成为未来家居装饰潮流发展的最新方向。我们相信在未来至少20年时间里,智能家居行业将成为中国的主流行业之一,其市场的发展前景是非常广阔的。

尤其是进入物联网和移动互联网时代以来,创新产品不断涌现,市场规模不断扩大。物联网时代,各种“物体”的智能化已经成为不可阻挡的趋势。在智能化的潮流中,智能手机是先锋,平板电脑紧跟其后,跟着电视、电器也加入了智能化的大军。当然,这其中还有眼镜、手表等各种常用的穿戴式设备。

笔者认为,智能家居将沿着智能手机的创新路径,从最开始的产品升级创新(诺基亚、摩托罗拉)进入用户体验创新(苹果),随后进入平台创新(谷歌)阶段。随着市场的壮大和竞争的加剧,刺激厂商不断推陈出新,进入硬件和产品创新、成本创新和营销模式创新阶段。此时,智能家居就迎来了真正的春天。

接下来,笔者将从用户、技术、产品、市场四个方面分析智能家居的未来。

一、用户

前文论述,传统智能家居的用户群体是爱好科技和生活的资产千万以上的年轻一代,这个群体数量有限,难以形成规模,这也是智能家居市场的瓶颈之一。

智能家居的下一个增长点在哪里?笔者认为在中产之家。据估计,中国拥有五十万资产的有产人口(年收入5-20万)在5000万以上;拥有一百万资产的中产人口(年收入20-50万)1000万。这些中产阶级已经完成了初步的资本积累,正在寻求更高品质的生活,更安全的居家环境,更健康的生活方式。

在智能家居产品购买和使用成本方面,他们能接受的范围在1000~2000之间。从需求方面,基本的生理需求已经满足,他们更希望解决生活中的居家安全问题;同时,健康的生活方式也是一个迫切的需要。

对于智能家居用户来说,需求的层次分别是安全、健康——>透明、智能——>舒适、享受——>节能环保。智能家居应分层次、有重点的满足用户的需求。在用户的低层次需求被满足之前,智能家居产品应把突破点放在较低层次需求上,而不是片面的追求舒适、享受、环保等高层次需求。用户的低层次需求可能通过传统家居或者其他方式得到满足,这时候,智能家居产品的创新点应着眼于用更经济、更高效的方式满足这些需求。

未来智能家居的用户群体是东部沿海及部分中部发达地区的中青年人群。根据百度指数分析,搜索智能家居关键词的用户以30~39岁最多,占到了50%以上,其次是20~29岁,约占30%。从地域分布来看,分布是广东、北京、浙江、江苏、湖北、山东、上海、福建占据了前8名。从城市来看,北京、深圳、上海、广州、武汉、杭州、天津、南京、郑州、成都是关注度最高的十个城市。

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二、技术

物联网的诞生,给智能家居从技术上带来了新的思维。

物联网给智能家居带来了什么?物联网有六大关键词(TPWCCI):物(Things)、感知(Perceivable)、无线(Wireless)、云(Cloud)、沟通(Communication)、智能(Intelligence),这六大关键词对于物联网时代下的智能家居来说,每一个都不可或缺。

物联网就是把传感器装备到电网、铁路、桥梁、隧道、公路、建筑、供水系统、大坝、油气管道以及家用电器等各种真实物体上,通过互联网联接起来,进而运行特定的程序,达到远程控制或者实现物与物的直接通信。

物联网,即通过装置在各类物体上的射频识别(RFID)、传感器、二维码等,经过接口与无线网络相连,从而给物体赋予“智能”,可实现人与物体的沟通和对话,也可以实现物体与物体互相间的沟通和对话,这种将物体联接起来的网络被称为“物联网”。

1)物(Things)

一切与家居相关的物体,包括电器、物品、食物等。物必须可识别,而且有唯一的编码,才能成为智能家居的主体。这里用到的技术包括射频识别FRID,二维码、IPV6地址。

2)感知(Perceivable)

智能家居的物应能够感知环境、感知人。在家庭中,环境的感知包括温度、湿度、光线、烟气等,人体感知包括红外感应、微波感应,也可以是指纹识别、眼球识别等。这就需要智能家居的产品具备感知功能。

3)无线(Wireless)

新型智能家居将不再依赖于复杂的集成和布线,无线技术的应用使得智能家居产品变得即插即用,技术壁垒大大降低,使智能家居的普及更方便。新型无线技术包括WIFI、蓝牙、ZigBee、电力载波等,每一种技术都各具优势,产品可根据情况选择适合的传输技术。

4)云(Cloud)

智能家居需要把“物”通过互联网连接起来,并进行管理。这个互联网就是云,只有高性能、高吞吐量、高稳定性的云计算架构才能把海量的“物”连接起来。局域网由于维护困难、成本高、易用性差,无法适应智能家居的发展。

5)人与物、物与物的沟通和对话(Communication)

物联网时代,人与物、物与物的沟通将变得不再困难,随着移动互联网的快速发展,智能手机、平板电脑等便携式电子设备成为人类的得力助手,通过他们,人与物的沟通变得更简约。同时,体感交互、语音识别等更自然、更拟人化的交互方式,也让人与物的沟通更自然。

6)智能(Intelligence)

物联网将给物体赋予“智能”。智能是什么?,智能是因人而动,因环境而动,能感知人、环境的变化,根据客户的习惯需要自动调节。智能就是无处不在,又感受不到他的存在,智能是随时随地的控制,又无需控制。如何赋予智能?智能家居的每一个“分子”都将产生大量的行为数据,通过“大数据”技术存储、计算、分析与挖掘,将使人和物的行为变得可预测,可理解,从而使物变得“智能”。

三、产品

智能家居从本质上看,是指通过信息技术与居家环境的融合,实现生活方式的智能化。前文说到,传统智能家居已死,主要体现在:

1)思维上跳不出控制的思维,缺乏对智能的深刻理解。

2)以工业化的智能套上家居的外衣,用户体验差。

3)视野受限,停留在局域网智能家居系统层面,无法看到物联网、移动互联网给智能家居带来的变化。

智能家居虽然冠了“智能”两个字,但却离智能相差甚远。智能,我认为是因人而动,因环境而动,能感知人、环境的变化,根据客户的习惯需要自动调节。智能就是无处不在,又感受不到他的存在,智能是随时随地的控制,又无需控制。

智能家居的服务的对象是家庭成员,包括老人、中青年(家庭的经济支柱,夫妻两个)、小孩、宠物。智能家居并非遥控或者远控,而应该无需操控或最少的操控,应该做减法而不是做加法,应该让每一个家庭成员都能享受到智能家居带来的个性化、舒适的生活体验,享受生活的乐趣,而不是炫耀复杂的科技。

智能家居的核心在于“家(Home)”,而不是“房子(House)”。房子和家的区别在于房子是冰冷的,而家是温暖的。家是人心灵的港湾,是人疲倦、受惊吓、受伤后能够依靠的地方,是人能够放下包袱,心灵得到慰藉和平静的地方。智能家居不应该是高高在上、不近人情的科技,并不是让房子更加高科技,而应该是让家更像家,让家更具人文气息。

一言以蔽之,智能就是科技与人文的结合。

未来的智能家居产品该如何创新?笔者的观点是:

1)从单一智能化产品开始,让其有机的增长

2)使用客户已有的无线科技(主要是wifi)

3)简易安装,可以随时随地通过随身携带的设备(如手机)管理

4)通过使用一个感应器监测多个环境因子实现最小化的感应需求,而不是只监测一个地方

5)尽可能升级已有设备而不是推倒重来

四、市场 

据推算,未来三年,中国数字家庭市场会形成500亿以上的新增规模,并在五年内迅速达到1000亿规模。在未来五年,全球智能家居设备市场实现2倍增长,从2012年的不足2000万个节点增长至2017年的9000多万个节点。

由于智能家居市场上缺乏有品牌影响力、实力雄厚的大厂商,使得市场的进入门槛极低。在新一轮的浪潮中,依然会有大量其他行业的企业进入,这其中,最可能引起市场剧变的将会是熟悉移动互联网的企业。

而传统智能家居企业,面对这一浪潮,如果不主动求变,主动转型,将被市场所淘汰。但传统智能家居企业也拥有独特的优势,或者是渠道,或者是客户群体,或者是对智能家居行业的了解,因此,把握自身优势并抓住物联网和移动互联网的传统企业将会比新进入者拥有更美好的明天,特别是在过去的十年生存下来并有稳定客户资源的。

以中产之家为主力用户群,意味着未来智能家居将更多以模块化、定制化、即插即用的设备为主,销售渠道将更多的依赖于零售渠道,逐步代替装修阶段集成模式,高度依赖于房产和装修渠道的模式。

接下来将就和大家分享智能家居子领域的情况,敬请期待。

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智能电视,继智能手机之后的又一个战场

2013年9月25日 没有评论

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不知从何时起,手机圈成为了一个兵家必争之地,稍微一个与IT有关的公司都开始争着做手机,就在这时,一个新的战场正在悄然出现,那就是智能电视了。

Apple TV 2006年就发布了,遗憾的是并未在中国大陆上市,乐视也有乐视盒子,随着小米公司的崛起,它也注意到了这块蛋糕,顺势推出了小米盒子。智能机顶盒改变了电视,同时引爆了这场战争。创维,康佳,海信,TCL,康佳,长虹等传统电视厂商早已推出了Android操作系统的电视,但是似乎并没有产生多大的影响力。

今年,在这个智能电视井喷的一年,随着一些互联网公司的加入,这个领域一下子异常的热闹起来了,康佳KKTV智能电视,TCL爱奇艺智能电视,乐视拿出了超级电视,小米推出小米电视等等。

智能电视的定义:“智能电视,是具有全开放式平台,搭载了操作系统,顾客在欣赏普通电视内容的同时,可自行安装和卸载各类应用软件,持续对功能进行扩充和升级的新电视产品。智能电视能够不断给顾客带来丰富的个性化体验。”

之前并不知道什么是智能电视,觉得电视有什么好智能的呢,有一天我放假回家,发现老爸换了台电视,搭载Android操作系统的某品牌电视,我这个数码迷很是好奇,经过了一番把玩,功能层面的东西确实不错,相对于传统电视有了质的不同,但是体验并不理想,开机缓慢,操作卡顿,UI的设计并不尽如人意,对于一台接近万元的电视这确实不够理想。

现在的高科技电子产品,功能繁多,各类产品功能重叠,手机、平板、超级本,除了硬件层次和屏幕大小的不同,实在无太大的功能差异。那智能电视的定位呢?难道又是功能的重复吗?只是让我们换个地方玩吗?

如何让智能电视不再重复他们的功能才是重要的突破口,智能电视的先天性优势就是那块大屏了,利用好这个优势,做出突破定能引领潮流。

对于智能电视的操控,这有时让人有无限遐想的地方,未来的智能电视一定不仅仅通过遥控器操作的,曾经体验过一款体感操作的电视,站在电视前面切水果的感觉确实很有意思,当然未来不可或缺了,未来的电视会电脑化,会有很多的利用体感而产生的App,以后可以在超大屏幕上利用体感玩Fps游戏了,普及指日可待啊。

Leap Motion是一个很新奇的玩意,可以实现浮空操作,很酷的感觉,不过并不理想,很多游戏操作极其不顺手,一些软件操作更差,技术仍需突破,软件也需改变,任重而道远。

至于语音操控,手机已开始普及,不过我好像只是用来无聊的时候玩玩而已,moto X好像在这方面很强大,让我们看到了希望,电视上的语音操控,语音输入文字、语音遥控操作等。说话可以换台、电视节目搜索、网络浏览搜索,用户也可以与电视机进行对话交流,很有意思。但是从体验上来看要求使用者有清晰的发音、缓慢的语速,识别能力并不是太高。

那为什么这块蛋糕会吸引这么多的公司呢?我想传统电视厂商和互联网公司进入智能电视领域的目的是不一样的,传统厂商想给自己的产品更多地功能、更多地营销噱头,也是为了尽早探索智能电视的未来,硬件毛利率一直在下降,依靠卖硬件赚钱的他们已经越来越难有高利润,他们需要一点突破。

而互联网公司的目的呢?在电子设备都在谋求智能的大环境下,怎么可以少了家庭必备品–电视呢。利用电视,抢占入口,依靠软件和服务赚钱是他们的想法。可是在中国,大家似乎还不太习惯为这类软产品付钱,Windows大部分用的都是盗版,电影和音乐都是网上免费下的,电视节目呢?人们会为了电视节目付钱吗?

最近看到一句话,说无论什么模式,都要有盈利模式,智能电视的成熟盈利模式还未形成,大家都在探索,尤其是在中国这个不愿意为电影、音乐、软件付费的国度。

智能电视能不能发展下去,是不是一个坑?发展空间有如何?坑肯定不是啦,但我们也不能高估这个产品,受制于人机交互的发展,以及身边的电子产品的功能重叠问题,短期内的突破我认为难以实现。

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脚踩风火轮 SPNKIX PRO暴走电动鞋

2013年9月25日 没有评论

传说中哪咤脚踩的那玩意叫做风火轮,而这款SPNKIX PRO很明显就是啊。由洛杉矶Acton公司设计的一款Spnkix电动鞋,不仅外观酷似风火轮,如今更享有世界上最小“电动车”之称。

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Spnkix电动鞋是由Acton公司CTO(总工程师)Peter Treadway研发。一双鞋重约18磅、是一款体积小、行动灵活且可随身携带的「交通工具」。电动鞋电力由电池提供,充一次电可持续三小时、行走七哩,最高时速可达每小时十哩,男士6至14号、女士7至15.5号鞋码者均可配穿,穿戴者最高体重不得超过200磅。

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Acton公司共同创办人王宇融(Janelle Wang)透露,电动鞋操作简单,使用者无需抬脚行走,只用手持遥控器便可让电动鞋带你想去的地方,不仅有效节省时间、省力,也不会出现堵车或找不到停车位的现象。

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在空气污染严重的当下,电动鞋也支持环保、减少排碳,经过测算,使用Spnkix短途出行,每周还可省下300美元油钱,每年减少一公吨二氧化碳排放。

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这货只需要699美金就能带回家,还不赶紧行动!

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