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Web流程图的绘画指南

2012年11月30日 没有评论

编者按:本文作者为设计师Felix Ding,丁宇。在作者设计生涯开始的早期,就开始接触流程图。一个好的流程图,可以用来理解需求、解析复杂的业务流程、同时也有助于交互设计。

为了使流程图的价值最大化,文中着重分析了开始和结束标记、界面、对话框、决策点、条件分支、子流程、跳转点、描述、系统行为等视觉词汇。

前言

在我设计生涯的早期,我就开始绘制流程图了。刚开始的时候,我所绘制的流程图大都比较简单,图中的节点不多,逻辑也是直截了当的。因此,一直到我加入支付宝-中国最大的线上支付平台,我才意识到复杂的流程图的用处巨大。在支付宝,业务需求和流程之复杂、变化之迅速,使得理解它们本身已经是一件非常有挑战性的工作。正是此时,我开始依靠流程图来理解需求,并使用这一方法来做交互设计。渐渐地,流程图显现它的魅力:产品经理喜欢它,连工程师也用它来指导开发。

2008年秋天,我将自己的经验总结为一篇题为《画Web流程图的一点心得》的文章,发表在自己的blog上。该文立即引起了广泛的注意。各种推荐、转载、讨论和跟进的文章在线上线下都频频出现,甚至有人按照我在文章中提到的方法制作了一套流程图模板。时至今日,这篇发表于四年前的文章仍然给我的个人主页带来不少流量。

然而,上述文章有一个比较严重的问题,使得其内容带有误导性:它并没有使用用于“描述信息架构和交互设计”的《视觉词汇表》。坦白讲,写作的时候我并没有注意到有这样一份广为人知的词汇表存在,而是创建了我自己的词汇,并将其介绍给大众。因此,文章的部分内容没有遵循惯例,从DRY(Don’t Repeat Yourself,不要重复自己)的角度讲这并不是很合适。该文发表一年后,我的确在另一篇文章中指出了这一问题,但遗憾地是这次没能像上次一样引起广泛的注意。

此外,距离该文章发表已经有几年过去了,我又积累了不少新的经验和想法,希望分享给大家,特别是英文读者们。

因此现在如你所见,我完成了英文版、带有最新内容的《画Web流程图的一点心得》,并且提供了自制的配套模版下载。

内容概要

本文涵盖了你应该了解的关于Web流程图的最重要的几条准则:

  • 基本思路
  • 视觉词汇表
  • 范例
  • 建议和提示
  • 工具和模版

1.基本思路

什么是流程图?

流程图,顾名思义,是用来描述某个系统在不同的情况下,如何应对用户的状态、决定和行为的图。

流程图能给你什么样的帮助?

通常,对于任何希望创建流程的人来说,无论创建的是什么用的流程,流程图都是很有用的。比如工厂可以用流程图来告知其员工,当有人受伤后正确的急救流程是什么。当然除此以外,在本文中,我只会举关于Web设计流程图的例子。

对交互设计师和产品经理来说,流程图是一个核心的工具。它可以帮你:

设计你产品的交互流程

确保的你的产品在任何时候都是友好的(甚至包括你原来根本未曾考虑过的故障发生时)

帮助你整合零散的线框图

帮助你与不同背景的同事进行沟通:比如引导工程师开发

2.视觉词汇

接下来的几页中,我将介绍视觉词汇和它们的使用方式:

  • 起点和终点
  • 界面
  • 对话框
  • 决策点
  • 条件分支
  • 子流程
  • 跳转点
  • 描述
  • 系统行为

起点和终点

起点和终点是用来标识交互的开端和结束的地方,任何流程图都必须有且只有一个起点和至少一个终点。

界面

界面元素被用来表现各种用户界面,比如窗体或网页。界面的编号可以用来做识别符,在协作过程中会非常有用。比如在开电话会议时,你可以用 “节点N”来表达你想指明的某个界面元素。

不仅如此,设计师也可以采用此规则为线框图命名。比如“23.png” 线框图与23号界面对应。这大大节省了文档的阅读者-比如工程师-找寻对应线框图的时间。

对话框

随着Web应用的问世,Web交互也从线性模式向基于状态的模式转换。局部页面更新和单页面内交互也越来越普遍,最常见的形式之一就是浮动消息,例如表单验证错误后出现的错误提示。然而,做两个几乎相同的线框图不仅没必要,甚至很别扭。所以,对于这种由Javascript渲染出来的模态或非模态对话框,我特别创造了一种叫做“对话框”的新元素。

Note1:我的朋友曹晓刚(@caoxg),一名资深技术人和企业家,用UML(Unified Modeling Language,统一建模语言)状态机来描述Web应用中的状态,以及这些状态之间的转换。我在想办法将这个状态机转变成一个更简单、更适合设计师的图示。

Note2:如果你设计的不是Web应用(具体地说,不是那种看起来像桌面应用却运行在浏览器上的),我建议你不要依赖Javascript,甚至不要用它。具体的原因当然是题外话,我也就不在此详细描述。如果你想要答案并了解我的“JapMag”设计语言,请访问:http://dingyu.me/portfolios/dingyu-me。

决策点

决策点指用户需要做出决策的地方,通常流程走到这,界面都在等待用户做出下一步去哪的选择。

如图所示,通常我会让正面的选择(“Yes”)向下流动,而负面的选择(“No”)指向右侧。

这条规则能提供更佳的阅读体验,因为规则本身是很清楚且自然的(英文的写法也是如此)。

这条规则还可以帮助设计师策划流程图:流程图的主线居左,至上而下流动,而分支在右侧,这样整个流程图结构就自然而然地从左到右、由上至下了。

注:实际上,我曾读过美国前总统Geoge W.Bush的自传“Decision Points”(中译本为《抉择时刻》)。因此,撰写本页总让我想起这本书。

条件分支

条件分支看上去和决策点比较类似,但它们完成的是截然不同的功能:在决策点中,决策是由用户明确做出的;而对于条件分支,则是由系统于后台自动选择合适的路径。

子流程

子流程是相对独立、在整个系统内都能够被重用的流程。例如,你可以将一些相同的(会被频繁使用的)任务-比如用户验证和接入网络等-打包成子流程,然后将它们集成到更大或特定的流程图中。

如果你的流程图包含子流程,那么在别人问你要之前,你最好将相关的所有子流程图也一并提交。

跳转点

在有些高度复杂的情况中,我们需要用户直接跳转到另一条路径,这时就需要跳转点。

和之前所说的一样,圆圈里的数字指向某个节点,这个节点便是该跳转点将引向的节点。

显然,跳转点是某条路径的终点。

描述

描述是节约沟通时间的一种便捷的方法。不过别理解错误,你仍需要以各种形式和你流程图的读者交流,只是描述因为能起到备忘和提示的作用,依照我的经验,这的确会节省很多时间。

系统行为

系统行为是指系统完成的一系列后台行为操作。例如,我们想要记录用户登录失败时的数据,就可以在流程图中以 “收集错误日志”的系统行为来表示。

作为设计师或产品经理,我们虽然不需要将每种后台操作都付之于图,但我们还是有必要把那些和用户体验相关,或那些对我们重要的操作放进流程图,此外还要写入规范或文档里,再次清晰地声明,确保每个人都能领略其义。

元素总结

3.范例

登录

下图为一个简易登录流程图,用来描述用户登录时系统如何反应:

安全检查

以下流程图展示如何使用系统行为和子流程这样的元素。它来自于真实的项目,只是由于版权问题已被我稍稍修改。

其它真实范例

如你所见,不管业务逻辑多么复杂,流程图都能用来描述系统是如何工作的。

4.建议和提示

基于调查结果,指引线框图

用户和他们的特点是指导绘制流程图的首要因素。用户调查能够发现:用户过去的体验是什么?用户的期望是什么?使用场景和环境是什么?这些问题在流程图的设计中起关键作用。

同样,流程图对线框图的制作也有指导作用。多数时候,一旦流程图完工,线框图的内容甚至布局已经基本确定了。当然了,这也正是流程图的目的所在:连接线框图。

Note:在流程图之前我们会有如用例这样的其它交付物。上图并没有涉及到这些内容,因为这并非本页的重点。

使你的流程图完整

制作流程图最难的是,它必须囊括所有可能的情况,在我看来,这一点在应对复杂逻辑的商业需求时是很有挑战性的。你将会遇到很多类似 “要是如何便会怎样”的问题,并且有时候直到工程师告诉你,你才意识到自己之前欠缺考虑!所以,制作完整的流程图不仅需要你了解用户,还需要你懂业务逻辑,甚至要熟悉幕后的系统运作机制!

最好的办法是和产品经理、工程师还有其他和商业需求有关的同事在工作中紧密协作。我见过不少交互设计师闷头一人工作,然后在产品会议中遇到猛烈的挑战。别再那样了!相反,和项目相关的人合作,一起制作流程图(以及其它交付物),从不同角度排除不确定性,使它更完整全面(这样也没人会再挑战你了,因为他们每个人也是参与制作的一份子)。

别忘记元数据

从协作和文档管理的角度来说,你至少得给流程图起个名字,写下作者、版本和时间。
除此之外,即便你的流程图使用了《视觉词汇表》,你的同事或客户仍有可能不明白这些花俏的元素,所以,请记得加上图例。

5.工具和模版

众多工具中,我推荐OmniGaffle和Microsoft Visio。

OmniGaffle

对Mac用户们来说,OmniGraffle以前是,现在仍是首选工具。它不仅有丰富的功能,最重要的是,它的用户体验是首屈一指的。我认识的设计师很多已经换了Mac,并随之使用OmniGraffle。

Microsoft Visio

Windows用户可以考虑用Visio,它有一些内建的模版,也许能大大减轻你的工作。

模版

Allen Le基于我前一篇文章发布了一系列Visio的模版,很漂亮,对此我不胜感激。你可以在这里找到:http://www.allenle.com/archives/1530.html。

OmniGraffle的粉丝可以在http://graffl etopia.com/stencils/905 下载到我制作的模版。

收尾

编写此文章花了我大概两周时间,并且用英文写更是增加了难度,因为英语并非我的母语。这是我第一次用非母语撰写教程,但我十分乐在其中。对我来说,写作是总结过去、保持创造的一种很好的方式,如果有人可以从中受益,我会十分开心。任何问题或建议,请在这里给我留言:

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Woven:一次同步,处处浏览

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所有照片

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ThisLife:云端家庭照片管理服务

2012年11月30日 没有评论

ThisLife

ThisLife 是一个家庭照片管理服务,用它来记录生活中的点滴瞬间再好不过了。幸福美好的定格瞬间保存下来,并在家庭内分享。想想都那么幸福。

ThisLife 实际上就是一款云端相册。除了可以在云端存储还可以整理你的照片,避免了杂乱无章的堆砌。ThisLife 允许用户在时间轴上查看照片,更酷的是,用户可以在时间轴(Timeline)上手动添加内容(照片),保证了时间轴上内容的质量,至少不会出现令你不满 意的照片。

据悉,ThisLife的出现源于那些希望记录自己孩子照片的家长,如何记录和保存自家宝贝的成长历程一直是一个有意义而又长远艰巨的“事业”。面对海量的照片查看起来很是头疼……ThisLife 的出现,正好帮家长们解决了整理、分享照片难的问题。

ThisLife 支持iPhone、Mac 及 iPad

ThisLife 云端管理照片 独特的Timeline

ThisLife 应用起来简单方便,除了通过Windows客户端上传照片外,还可以通过各种网站将照片导入其中。同时支持 iPhone、Mac 及 iPad 客户端上传。并且在 Web 端还拥有搜索功能:你可以寻找特定人物在特定地理范围内的媒体照片和视频。

目 前 ThisLife 仍是Beta版,需要得到邀请才能注册。ThisLife 本身是免费的,另外该应用也提供收费服务为每月14.99美元。免费服务可以存储1000张照片和1小时视频,还算是厚道。如果你刚好需要这样的服务,那 就试试ThisLife云端分享照片吧!

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Snapjoy:一站式在线照片管理服务

2012年11月30日 没有评论

Snapjoy

每次外拍,除了将移动端随手拍到的美景即时分享到 Instagram 外,还要把相机里珍藏的定格照片,认认真真的上传到 Flickr、Picasa 等网络相册中。看着这些照片总能想起当时幸福美好的瞬间。可是面对网络上形形色色的网络相册服务,你又是如何管理散落在互联网各个角落里的照片的呢?是分 头管理?还是备份到私人移动硬盘上集中管理?要我说这两种方法都不是最方便最快捷的。

今天小编就为大家推荐一个可以集中管理在线照片的服务Snapjoy。它可以将各个网络相册上照片集中导入,并且自动将照片按日期、相册归档。相当智能方便。

支持本地上传或是从主流图片网站导入照片

导入Flickr照片

按日期归档照片 方便用户按时间线查找照片

自动按相册归档

自动生成照片主页

Snapjoy 使用起来简单方便,它可以将主流照片网站Flickr、Picasa、Instagram上的照片导入,或者支持从电脑上传。上传的同时还可以自己针对照 片的拍摄日期、相册进行归档,并生成公开的照片主页。并支持将页面上的照片分享到Facebook、Twitter等社交网站上。想一站式管理分布在各个 网络相册上的照片,推荐用Snapjoy一试!

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Google+相册管理器Album Organizer

2012年11月30日 没有评论

据国外媒体报道, Google+团队今日宣布推出相册管理器Album Organizer,该工具的主要用途是方便用户在相册之间转移照片或者更换照片顺序,让照片浏览和管理更加快捷。目前有越来越多的用户同时在Facebook、Flickr或者Google+上传了大量的照片,这使得照片管理起来越难。其结果是,有的照片放错相册或者重复堆放占用地方。为了解决这些困难,Google+团队今天推出了相册管理器Album Oranizer。

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  Google+团队表示:“重新排列照片和在相册之间方便的转移照片是我们要求实现的目的。今天我们很高兴能够推出一款相册管理器,方便用户更好地管理相册。”

  在Google+用户中,摄影师占据着不小的比例,对于他们来说上传几百张照片再进行管理是件十分令人头痛的事。而现在的相册管理器或许可以满足他们的需求,让他们更好地管理海量照片以及创建相册进行分享。

  Album Organizer现已针对所有Google+用户推出,预计还需要一天时间才能覆盖到整个Google+用户群体。值得一提的是,Google+团队近日还宣称Google Hangouts实现了与Docs之间的整合。

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无觅相关文章插件,快速提升流量