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乔纳森:为乔布斯设计“苹果”的人

2011年6月30日 没有评论

3月3日,iPad 2终于在旧金山亮相了。这一次,苹果再次颠倒众生。发布会一改往日纯白纯黑的风格,外墙五彩斑斓。iPad 2轻薄了许多,更有黑白两色可选,其六大改进点引得无数“果粉”翘首以盼。
和往常一样,主导iPad2设计的苹果首席设计师乔纳森·伊夫并未登场亮相。病休中的苹果公司CEO乔布斯意外亮相,揭开iPad2的神秘面纱。乔布斯还自信地表示:“2010年是iPad之年,2011年将是iPad2之年。”
一年前,设计iPad的乔纳森·伊夫曾表示:“iPad不仅是一款获取媒体内容的炫酷工具,同时也在探索一条计算领域的未来之路。”iPad的野心是将笔记本缩小,将智能手机拉大,从而将二者进行融合。如今,随着iPad 2的发布,苹果又在这条路上前进了一步。
不过,盛况当前,仍然有不好的消息传来。就在几天前,据《星期日泰晤士报》报道,乔纳森·伊夫有意搬回英国居住。有消息称,如果乔纳森回到英国,他将不能继续为苹果公司工作。
乔纳森·伊夫出生于伦敦,他在英国萨默塞特郡拥有一座价值400万美元的庄园。据说,为了让双胞胎儿子接受英国的教育,乔纳森与妻子决定回英国定居。
据乔纳森的朋友透露,一旦乔纳森举家迁回英国,苹果不可能给他保留首席设计师的职位。过去曾有报道称,乔纳森与苹果董事会不和。据报道,乔纳森已售出价值3000万美元的苹果股票,苹果对此不愿置评。
乔纳森是否会继续为苹果设计产品?这成为万千苹果粉丝关注的问题。事实上,对苹果而言,乔纳森的重要性不亚于公司CEO史蒂夫·乔布斯,乔纳森主导了苹果从第一代iMac桌面电脑、 iPod 、iPhone 到 iPad的一系列产品的设计。乔纳森和乔布斯,一个在幕后,一个在台前,推动了苹果一直走在数码领域的最前沿。很多分析师甚至怀疑:如果乔纳森离开了,苹果还能是那个“苹果”吗?
自从2008年8月29日,彭博社误发了一份苹果CEO史蒂夫·乔布斯的讣告之后。每隔一段时间,人们就要猜测谁将是他的继任者?几年前,乔纳森出人意料地在网友投票中处于领先地位,这在硅谷商业史上绝无仅有。
去年年底,《财富》杂志把乔纳森·伊夫评选为世界上最聪明的设计师:“每个漫步在纽约市现代艺术博物馆或巴黎蓬皮杜国家艺术中心的人,都会看到他早期的代表产品。但与大多数博物馆里的创新家不同,伊夫能够将他的智慧融入设计中,并为大众所喜爱——包括他那要求严苛的老板。他的确非常聪明。”最重要的一点还在于:“乔纳森·伊夫不仅为苹果公司,而且给更广阔的设计界设定了方向。”

苹果再次颠倒众生
从幸存者到设计“苹果”的人
对外界而言,乔纳森·伊夫更像是苹果的一个秘密武器。乔纳森·伊夫和他的团队很少参加行业盛事或者颁奖典礼,乔纳森本人也很少现身硅谷的社交场合。在苹果公司总部里,乔纳森·伊夫和他团队的办公室,是不允许普通员工进入的。除了设计,他和身为历史学家的妻子,“最喜欢一起呆在家里。”
在公众场合,乔纳森总是谦逊少言,但他的同事们却表示:“如果苹果是一种宗教,那乔纳森的设计团队,仿佛是一个更狂热的宗教。”
事实上,这并不是一个庞大的宗教团体——乔纳森的设计团队一共只有十几个人,但是他们的运作极其高效。乔纳森·伊夫甚至表示:“苹果的很多产品,都是我们的设计团队窝在工作室狭小的厨房里,吃比萨时构想出来的。”
一切从1997年开始。那一年,乔布斯回归苹果,并且拿回了统治权。乔布斯迅速开始重整公司。“不过,在最初的混乱中,乔纳森·伊夫差点无法幸存下来。”
当时,乔布斯大刀阔斧地将苹果60多个产品削减到只剩4个,并在全世界奔走以寻求一位真正的超级设计明星。他曾经向IBM Thinkpad的设计师萨帕,以及几位卓越的建筑师、汽车设计师发出过邀请。
但当乔纳森·伊夫的简历被重新从灰尘中翻出来后,乔布斯意识到他已经找到了他想要的人。“他就在苹果内部。”当时已经打点好行囊,拿着辞退金准备离开的乔纳森·伊夫就这样被留了下来。
当时,乔布斯决心改变家用电脑呆板、无趣的形象。“能不能创造一个深蓝色半透明的外壳呢?” 乔纳森·伊夫马上想到。这显然并非易事,有竞争对手后来说:“我们曾经也想设计半透明的外壳,以增加我们的销量,但这在技术上根本无法做到。”
那时,为了寻找合适的外壳,乔纳森·伊夫和他的助手跑到一家糖果厂研究胶质软糖。他们和亚洲制造商一起花了几个月研究批量生产 iMac 的熟练工艺。设计小组甚至力争重新设计内部电子元件和线路,以保证透过外壳让它们看上去很好看。
这对乔布斯、乔纳森和苹果来说都是很大的风险,因为这将让生产成本急速上升。有人估算过,当时苹果在每台电脑外壳上的花费高达65美元,而行业平均水平可能只有20美元。
2001年,苹果推出第一台钛合金制作的电脑。此后,乔纳森让其助手偷偷将价值不菲的电脑运到旧金山的仓库,在远离苹果本部的那里建立设计工作室。他们在那儿工作了6个月,通过无数次制作模型完成了基本设计,然后他们前往亚洲,与精密元件生产商一起工作。
就这样,第一台湛蓝透明的iMac诞生了。此后,从iPod、iPhone到iPad,乔纳森和他的团队创造了一个又一个传奇。
2011年3月,乔布斯在iPad 2发布会上介绍苹果最新业务进展时透露:“苹果最近出货了第1亿部iPhone手机”。而苹果公司财报数据显示,自从2010年1月27发布iPad以来,4月6日首日销量30万部,80天共销售300万台。第三季度财年净利润32.5亿美元。
著名工业设计师阿米特说:“苹果伟大的贡献,在于它证明你能通过贩卖情感而成为亿万富翁,证明设计也是一种有效的商业模式。”

乔纳森 为乔布斯设计“苹果”的人
设计天才
乔纳森·伊夫出生于伦敦的一个中产家庭,十几岁时他就沉迷于造物的神秘中。1985年,乔纳森·伊夫被纽卡斯尔艺术学校的设计系录取,他的天赋很快就显现出来。在一个设计顾问公司实习期间,乔纳森设计了一支在顶端有圆球和夹子的笔,那种装置除了消遣别无它用。“这种笔立刻成为拥有者的最爱,因为你会一直想玩它。”当时还是该设计公司的一名员工的格瑞里亚回忆道。
等到毕业时,乔纳森·伊夫已经是英国设计圈里的传奇。格瑞里亚曾去过乔纳森·伊夫的公寓,他惊讶地发现屋子里挂满了乔纳森·伊夫的毕业设计泡沫模型,那是一个能让老师更好地与有听力障碍的孩子交流的微型话筒与助听器的结合体。
后来,乔纳森·伊夫两次获得皇家艺术学会的学生设计大奖。第一次的获奖作品是设计一台自动取款机,这次获奖为他赢得了两张机票。乔纳森·伊夫决定飞往加州,参观硅谷的那些新兴设计公司。
一开始,乔纳森·伊夫并未能在硅谷立足,而是找了一家位于伦敦的设计顾问公司,开始自己的设计生涯。在那个公司,他负责设计浴缸,但公司领导并不欣赏他的设计。乔纳森·伊夫也承认自己并不适合当一个设计顾问,对于那个工作来说推销才是最重要的技能。“我一点也不擅长经营设计买卖,我只想专注于设计艺术本身。”他告诉他的一个朋友。
这时,乔纳森·伊夫遇见了在苹果公司工作的设计师布鲁林,他曾经被乔纳森展示的一个优美的问号形电话惊呆了——那不是一块泡沫疙瘩,而是一个拥有独立而完整的内部元件的真正模型。“那不仅是一个在设计上富有情感的产品,而且经过了工程设计,他考虑的是如何批量生产。” 布鲁林回忆道。
1992年,乔纳森·伊夫终于决定到苹果寻找一种全新的生活。那时候,布鲁林已经是苹果设计团队的领导人了。布鲁林之前曾经外包给乔纳森·伊夫一些活,比如让他设计苹果的新笔记本 PowerBook;现在他给了乔纳森·伊夫一份永久性的工作。
那时的苹果正处于乔布斯回归前的黯淡岁月,公司年年亏损。“出于一种不计后果的信任,”乔纳森·伊夫后来说,“我来到了苹果。”
从一开始,乔纳森·伊夫就赢得了属于他的荣誉。他设计了第一个能运行苹果短命的“牛顿”软件的 PDA。但是当1996年他接替布鲁林成为苹果的设计主管时,苹果正处于大麻烦中。29岁的乔纳森·伊夫竭尽所能,与要求压低成本者斗争。所幸的是,在困境中,乔纳森·伊夫仍然能找到一些新的有天赋的年轻设计师。曾经是新雇员之一的前苹果设计师托马斯说:“乔纳森从来不站在椅子上或者发表什么演讲,但是如果不是他相信我们能做到,我们根本不相信。”

乔纳森 为乔布斯设计“苹果”的人
“苹果不只是为了赚钱”
2010年4月,当《时代》杂志记者斯蒂芬去苹果总部试用iPad时,还是满腹狐疑——“看起来,它不过是个大号的iPhone,或者iPod Touch罢了。”
一见到乔纳森·伊夫,斯蒂芬便提出了一个不客气的问题,“iPad在功能上有缺失吗?”一直以来,外界总认为iPad功能太弱、自命不凡、太过艺术。
结果,后者的态度很坦然:“很多时候,我们正因为那些不存在的东西而感到骄傲。对于我们来说,重点就是完善再完善,直到用户和同他们互动的内容之间没有障碍为止。”
接下来,斯蒂芬发现,iPad确实能够运行很多任务——它能够如你所愿运行日程、发邮件、浏览网页和玩游戏。但当斯蒂芬将它握在手中时,斯蒂芬并没有感觉到这是一件“工具”。iPad的用户体验,就如同人与人,或者人与动物之间的关系那样自然。
后来,在面对乔布斯时,斯蒂芬又忍不住问了这个问题,“我看到的苹果,总是站在两块路牌前,一块上面写着文艺,而另外一块则是技术。那么在这个路口上,是不是还有一条道路名为商业?”
“当然,我们的所作所为已经包含了商业的味道,”乔布斯承认,“但它从来都不是出发点。我们的出发点是产品以及用户体验。”
毫无疑问,乔布斯本人是苹果在创新方面最独一无二的利器。为了检查用于建造苹果第一个曼哈顿零售店的大理石的纹路,乔布斯坚持将从意大利运来的大理石先送到加州,让他过目。
而在这一点上,乔纳森·伊夫比乔布斯更甚。在其他地方的设计师都必须和低成本不断做斗争时,乔纳森却对外界表示:“苹果设计的东西,主张证明一种存在的价值,而不只是为了赚钱。”乔纳森·伊夫团队中的大部人住在旧金山,传言他们的起薪是20万美元左右,高出行业平均水平50%。他们在一个大的开放工作室中一起工作,但是拥有私人空间和绝对的隐私。
在工作室里,乔纳森·伊夫拥有一个庞大的音响系统用于播放音乐。乔纳森·伊夫将设计资金几乎全部投入到制作艺术品般的模型上,他的设计流程高度重复——制造一个又一个模型以将新的理念具象化。
“我无法想象,能够不制造(物理原型)就进行设计,”乔纳森说,“我热爱制造产品原型。从创意到原型,我们的运转流程非常流畅。我只是喜欢制作东西。”
不过,乔纳森的苹果团队,并不像其他公司那样只是一个聚集创造力的设计圈子。他们与工程师、市场营销人员甚至远在亚洲的外围制造商,都有密切的接触。他们不只是单纯的造型设计师,还是使用新材料和革新生产流程的领导者。
乔纳森的设计小组能想出办法在iPod白色或黑色的内核上,覆盖一层透明的塑料以增加材质的纵深感,却仍旧能在很短时间内将每个零件组装起来。“苹果对大大小小各个方面都进行创新,如果不能达到他们想要的结果,他们就继续创新,它是唯一这样做的技术公司。”斯蒂芬表示。
斯蒂芬还发现,在过去的几十年中,大多数IT企业都将注意力集中在如何降低成本上,而苹果则始终热衷于它的设计游戏。
在3月3日亮相时,乔布斯不忘提醒竞争对手,不要把平板电脑当作下一个PC市场。“平板电脑是后PC时代的设备,要比PC更容易使用,更依赖用户的直觉。”
“平板电脑市场只靠技术远远不够,我们需要把技术与艺术和人文结合起来,需要软硬件的结合。”乔布斯说。而这显然和乔纳森的观点不谋而合。事实上,他们两个差不多过着同样的生活。尽管拥有盛名和巨额财富,他们都非常注意保护自己的隐私。
至今,乔纳森和妻子都住在一个没有“一丝炫耀与浮夸”的房子里。他没有度假别墅,也很少出现在社交和商业场合。和乔布斯一样,乔纳森着装简洁,经年不变:总是穿运动鞋、T恤衫和三宅一生的圆领毛衣,头发剪得极短。这不是为了戏剧效果,和乔布斯一样,乔纳森也非常喜欢这种随意的风格。

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webOS两三事

2011年6月30日 没有评论


现今随便逛逛各大科技博客、资讯网站,关于iOS、Android、wm7几个时下主流移动操作 系统的消息铺天盖地,如若再赶上新产品的发布,那更是风头一时无两。前有Google I/O大会和android 3.1版本的正式推出,今有WWDC大会和iOS5的发布,思来想去打算聊点“小资”的、“非主流”的,所以今天就来聊聊webOS的故事。

对于很多人来说webOS还是个陌生的事物,但如果我们提到Palm,很多就会恍然大悟,“哦,原来是他”, 对,就是他,胖梨! 其实这样说还不是完全正确的,webOS的前身是Palm公司研发的palm OS系统,在市场受到挤压而萎靡后,作为palm公司新一代的移动系统,webOS应运而生。而到了2010年HP收购了Palm和旗下的webOS,随 后的webOS的研发也是HP团队完成的,到了今天webOS已经进入3.0时代。

说到webOS,一定要介绍一下其著名的多任务和手势操作。

多任务:webOS中,传统意义上的程序概念被弱化,取而代之的是卡片系统。所有的任务均以卡片的形式出 现。任何时候点击手势区,都会进入卡片视图。卡片视图中展现出正在运行的任务,这些任务以多窗口的形式呈现。你可以看到正在运行的全部任务,可以通过滑动 进行切换,点击后进入任务,这样一种操作方式,是极其美妙的。更为重要的是webOS 中的多任务的流畅度可以得到很好的保证,可以说webOS的多任务是世界上最好的移动系统多任务平台。

2010年10月,webOS 2.0推出,提出了“堆栈”的概念。顾名思义,当你在手机上使用多个任务时,多任务卡片根据相互之间的相关性以扇形堆积起来。在突破性的卡片式隐喻操作的基础上,HP将其称为下一代的多任务操作。

webOS之前的多任务就已经十分优秀,不过缺点就是一旦同时运行过多任务的话,不同任务之间的切换会变得稍显麻烦。堆栈功能会自动将不同任务 的选项卡进行分类,然后按组排列出来,同时你也可以通过拖拽自己组合相关任务卡片,这样多个任务间切换的速度会得到提升,操作变得更加简单方便。

手势操作:手势区域是Palm一个了不起的创意,用户可以通过各种手势与系统进行交互。尤其是在webOS平台上,配合手势完成卡片的关闭、切换和其他命令,十分的方便。

webOS手势可以实现多种诸如下列的行为:
1.卡片浏览模式,向上滑动把卡片拖出屏幕即可关闭当前卡片。
2.在使用某个应用的时候,用手指区向上滑动至屏幕两次,启动Launcher。
3.后退操作(保留当前界面中所有操作并返回上级)。
4.卡片浏览模式,点击并按住某个卡片,所有的卡片便会缩小,然后拖动卡片改变次序。

今年2月10日,HP召开了“Think Beyond”新品发布会,发布了两个新版本webOS系统,webOS 2.1主要面向智能手机设备,webOS 3.0则是经过全新优化和设计的,面向平板电脑设备的系统。而HP最新推出的平板电脑Touchpad将搭载3.0系统。

webOS 3.0较之前的系统界面还是有了较大变动,主要是为了适应平板电脑的大尺寸而做出调整,很多新特性值得期待,而一些旧有的优势也得以保留。

下面就将其与ipad上的iOS系统的相关界面进行比较。

Launcher:
webOS3.0中主页添加了Just Type,菜单右上角仍如以往版本一样整合了诸如亮度、静音、飞行模式等常用设置,为用户提供了极大的方便;而在iOS系统中需要进入设置菜单,除以之外 用户只有通过破解安装SB setting才可以将这些常用功能整合到右上方菜单栏。

webOS页面中有不同的标签页对程序进行分类,用户也可自定义名称。同时一屏内可显示多个程序,纵向滚动可以查看;在iOS中一屏默认显示 20个程序,通过左右滑动切换页面,在4.0系统中增加了文件夹功能。可以将多个程序拖拽到一个文件夹中,支持自定义命名,一个文件夹可以容纳20个程 序。

通知系统:
通知系统一向是webOS的优势所在,3.0同样如此。2.0时代当有通知时,Palm会在界面底部出现一条通知栏能用于承载通知。这种处理方式无论在Home还是程序页面都会出现,不会粗暴的打断用户的操作,同时点击扩展后可以清晰的展示通知内容。

3.0的通知系统全部集成在菜单栏右上方,系统菜单左侧。其呈现形式也有改进,有些只显示图标,有些如 Messaging 直接在菜单栏中显示内容预览与图标,而类似于日历这种则是弹出更为醒目的提示框。

而在iOS系统中只有两种消息通知方式,Badge Notification和Alert Notification。Badge多为非即时处理消息,采用红色数字作为提醒;而Alert一般会粗暴的打断用户操作,以窗口形式呈现,用户需要进行反馈操作才可以。

邮件:
webOS中,邮件默认为三栏显示,通过点击或滑动,可以调整栏目显示比例。当将邮件内容拉至最大时,则可以全屏显示邮件内容。另外当你新建一封邮件时,会弹出全屏页面,方便预览撰写邮件。

在iOS系统中默认为两栏显示,点击了邮箱内容列表后左侧会切换为当前邮件类别下所有邮件(例如收件箱内所有邮件),而且横屏模式下邮件详细信息不可全屏预览;同时新建邮件的呈现方式为背景变灰上方弹出卡片窗口。相比webOS,邮件预览显得不够方便。

地图
地图是需要特别说明的一个地方,webOS 3.0中微软的Bing替代了之前的Google地图,相比较最出色的一个新功能应该是鹰眼了,支持实景45度视图。其他的诸如线路、搜索等方式从功能到 界面与iOS的google地图基本相似。要说有不同也是控件布局的微调。

iOS的界面大同小异,如果说不同的点可能就是将通讯录整合到地图系统中。

照片
webOS 3.0种照片的布局还是很独特的,相比较iOS的界面也更为复杂。照片和视频集成在了一起,在横盘模式下采用两栏界面。点击进入专辑后,会显示这个专辑内 的所有图片,点击编辑后可以分享、移动、打印以及删除。除此之外很有意思的是,你还可以看到Facebook的双向同步评论。

iOS中照片界面十分简洁,有相簿和照片类别。进入后可以查看类别下所有图片和单张图片。比较方便的一点是,在ipad上锁屏页面会提供一个相册的快捷入口,点击图标后便可以直接查看图片。

上面的内容就是webOS3.0系统与iOS系统一些基于界面进行的比较,其实还有很多内容,但是诸如浏览器、播放器和通讯录等界面比较意义并不是很大,因为iOS的界面设计已经是一种简洁的极致,webOS在设计上难免会有较大的借鉴,所以暂且不表。

iOS与Android两强争霸,后面还跟着Windows Moblie等一批小弟,webOS到底能走多远还是个未知。抛去造型和界面的因素,我觉得以下两点比较重要:

1.是否有足够的应用,即是否有足够的开发者。
苹果的产品之所以大卖,固然离不开其精致的工业造型,良好的用户体验和成功的营销策略,但app store百万计的庞大应用也是其成功必不可少一大因素,无数的开发者和公司为苹果开发各类应用,吸引众多消费者的购买,而这些开发者也从中获利,这样一 个互惠共赢的模式维持着应用的不断增加和更新。

据IDC最新调查数据显示,iOS和Android仍是开发者最感兴趣的平台。从图中可以看出iOS和Android牢牢占据了前四位,webOS的份额还是很少的,所以要做的确实还有很多。

2.HP的决心和力度。
某种程度上Palm是一个不算很成功的公司,但是Palm OS及后来的webOS是一个好系统,iOS和Android的背后是苹果和谷歌两大巨头,拥有庞大的资金和研发支持。HP收购Palm,有人说就是为了 webOS的系统,目前看来也确实是这样。HP拥有影响力,资源,资金,各种营销团队和渠道,数量庞大的企业级老客户,只要HP有足够的决心和行动,提供 优秀的产品和服务,那么这个市场还是潜力巨大的!

 

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iPhone5前窥!iOS 5深度体验之输入法篇

2011年6月30日 没有评论

WWDC 上没有大家期待的 iPhone 5/iPhone 4S,但乔布斯发布的 iOS 5 及 Mac OS X Lion 同样很令人振奋。iOS 5 的 iMassges、iCloud、全新的输入法,这些这些都让人惊艳不已。下面就和大家分享下 iOS 5输入法的深度体验。

iOS 5 输入法新特性

iOS 5 输入法修改了选字框位置,增加了键盘拆分、合并、浮动新特性。iPhone 版的 iOS 5 输入法也像 iPad 那样将选字框固定在键盘上方。同时,在 iPad 中,候选文字框可以直接用手指拖动,这个在 iOS 4.X 时代是没有的。

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iPhone 版 iOS 4.X 与 iOS 5.X 输入法对比

同时在更多选字那里增加了“次数、部首、笔画”三个筛选项。如果拼音只记得一半,可以在模糊候选字列表中再通过部首来筛选,人性化挺高的说。

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iOS 5 新增的次数、部首、笔画选字方式

iOS 5 输入法中,进入更多候选字界面时,拖动界面可以自动隐藏键盘,更加方便文字的选择。

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可以显示更多的候选字

iOS 5上面反而是 iPad 版改变更大,键盘可以拆分鸟,更加方便 iPad 手持时的打字输入了。同时还可以拆分浮动键盘,那样就不怕头重尾轻拿不稳了。

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iPad 版 iOS 5 输入法多种键盘排序

 

因为中文模式中有个候选字框,所以 iOS 5 输入法在中文输入模式中是不会完全分开的。

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拆分状态

iOS 5输入法中文字库

iOS 上的中文字库一直都是诟病,字库过少,一些生僻的文字都没有。甚至是一些常用的中文都没有。而在 iOS 5上面中文字库全到你会怀疑苹果是不是把康熙字典都收录进来了。

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iOS 5 这个中文字库给力吧?

 

iOS 5 输入法粤语字毫无人性测试:

本人使用网上流传的粤语字打法表在 iOS 5 上进行测试。

氹(dang),廿(nian),冇(mao),叻(le),攰(gui),咁(gan),乸(na),唸(nian),啖(dan),啵(bo),嘢(ge),嘥(sai),瞓(fen),嬲(niao),悭(qian),乜(mie)。

 

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iOS 5 中文字库更加丰富

iOS 5输入法实际体验

iPhone上的iOS 5输入法直接将选字框固定在键盘上方,这个改变反而降低了输入速度。在实际使用中,你需要将视线下移选字,之后再上移看输入内容。

iOS 4.X时代,选字框是浮动在编辑内容上方的,这样用户在输入的时候可以更加快捷的看到输入内容。

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固定的候选框反而不适合盲打

iPad 上 iOS 5 输入法的键盘新增拆分功能,这样确实改善了输入体验,提高了手持输入的方便性。但拆分后的键盘却需要视线左右移动来查看键盘,还需要视线上移查看输入内容,感觉相当的累啊。

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先看上,在看下,之后左右移动

 

iOS 5 输入法不稳定因素

目前 iOS 5尚处于测试版阶段,因此还是很多 BUG。如在 iMessage 中,弹出更多候选字的时候,文字编辑框还是会固定不动。

 

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iMessage 中悲剧的选字框

另外,现在许多第三方应用对 iOS 5 支持还不是很友好,如QQ、微博这些常用软件会在编辑文字的时候被文字候选框挡住常用按钮。

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对第三方App支持还不够友好

总结

iOS 5 的中文输入主要修改的是 iPad 上的键盘选项,确实是比以前好用了。反而是小改动的 iPhone 版用户体验不如以前了。不过现在 iOS 5还处于测试版,希望正式版之后可以修复这些问题。

 

 

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Google+ 内幕:搜索巨人的社交网络努力

2011年6月30日 没有评论

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今天,世界上最大的搜索公司 Google 正式发起自己在社交网络领域的又一次重要攻势。此次发布的产品名为 Google+,观察者们可能会怀疑它不过是这家在社交网络一直没摸到门道的公司的又一次无谓努力。

‘在 Facebook 上,我分享的东西过多;在 Twitter 上,我分享的东西却太少。如果 Google 能够做到恰到好处,那我们就可以在社交交互上掀起一场革命。’ – Shimrit Ben-Yair,社交图景产品经理。

Google+ 的部分内容看上去很眼熟。其中一个突出的部分是不间断的长卷,被称为“信息流(The Stream)”。信息流与 Facebook 上的 News Feed 对等,是个性化内容的中心。它有一个匹配功能叫做 “火花(Sparks)“,与个人指定的兴趣领域相关。这些要素被设计在一起,是为了吸引用户的注意力 ——Google 希望用户能够逐渐将重心转移到信息流,就像用户在 Facebook 或 Twitter 上经常检查不断流动的个人信息一样。

Google+ 的另一个重要应用是“圈子”(Circle)。这是一种经过改良的与朋友、家庭、通讯录上的联系人以及外部公众分享信息的形式。“圈子”是一个管理工具,对于任何社交网络都是必需的——用来整理、邀请其他使用该服务的用户。

我在追踪该项目开发状况的这一年里对开发团队和高管进行过多次采访,从中了解到:Google+ 不是一个普通的产品。Google+ 开发代号是“翡翠海”( Emerald Sea),它是一次长期而迫切的努力,涉及到了公司几乎所有的产品。数以百计的工程师参与了该计划,它是 Google 新 CEO Larry Page 最关注的项目。

本周二宣布的内容只代表 Google 整个计划的一部分。Google 一直沿着一条被称为 “滚雷(rolling thunder)”的路线低调地推出自己社交策略野心的各个组成部分——Google 的日程表上有 100 多个发布计划。其中一些发布所获反响冷淡,但“翡翠海”的团队主管们并不着急——缺乏戏剧性正是计划的一部分。Google 有意识地将产品分隔开来,从而隐藏了自己的总体战略。

随着 Google+ 两个核心部分的宣布,大幕已经拉开了。但即便在此时——在一篇博文中宣布将在公司外进行首次有限的“现场测试”——也将是悄无声息的,因为这只是长期艰苦斗争中的又一个里程碑,这次斗争将重塑 Google,使它更加 “以用户为中心” 。

 

Google 社交努力的领导者 Vic Gundotra 说:

“我们正将 Google 转变为一个社交终点站,其层次和规模是我们从未尝试过的——从人员的角度来看,Google+ 的投入比此前任何一个项目都要高出几个数量级。”

有人认为 Google 已经输掉了这场战争。博客作者和批评家声称 Google 的基因里根本没有社交二字。他们说 Google 在乎的只有算法,而不是人类之间的交互。而且 Larry Page 连 Facebook 账户都没有。(Sergey Brin 倒有一个。匿名,但毫无疑问指向他本人)。

但是参与“翡翠海”的 Googler 们看到,公司在社交网络领域仍有许多优势可以利用:数以亿计的用户,其中绝大多数人信任 Google;无可比拟的相关信息判定能力;丰富的现金储备也使得 Google 能够购买在特定社交网络领域中展露头角的小公司(如 Amardvark,Picnik,Slide 等)。

想要了解该项目对 Google 的重要性,你必须穿过公司的隔离区,去 Google campus 2000 号大楼的第四层看看那用于迎接极少数获准访客的巨大手绘壁画,那是项目最早起源的中心。

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那幅壁画已经在那里放了一年。一眼看去,这幅面对着两个电梯的艺术作品是一个恐怖的混合体,融合了 J.M.W. Turner 的油画和《完美风暴》中的一个场景。它描绘了一幅波涛汹涌的海景,巨大的海浪墙主宰着海面,正要颠覆一艘可怜的航船。

‘我们需要一个开发代号,它要能表现出两面性,不但是一个巨大的,可以让我们航行到新领域,发现新事物的机会;也是可以让我们葬身海底的大浪。’ — Vic Gundotra,社交业务高级副总裁

这个图画是 Google 产品管理副总裁  Bradley Horowitz 发掘出来的。他打开 Google 的图片搜索,敲入 “翡翠海(Emerald Sea)”——当时这名字刚被选作计划的开发代号。第一个结果是一副 1878 年的油画,由德裔艺术家 Albert Bierstadt 创作。这幅画震撼了 Horowitz ,于是他雇用了一群艺术学生在面对四楼电梯的墙上重绘了这幅画作。这样,数以百计的 “翡翠海”计划参与者在通过自己的电脑把 Google 重塑为社交网络巨鳄时,就能够从中吸收灵感。

巨浪象征着 Google 意识到网络的社交因素在日益加重——这可能是一场吞噬公司的海啸,也可能是引导公司走向辉煌的浪潮。Beristadt 那幅油画中的狂暴景象就是对这种状况的完美描绘。”我们需要一个开发代号,它要有两面性,不但是让我们航行到新领域、发现新事物的新机遇;也是可能让我们葬身海底的大浪。“ 去年 8 月,Google 第一次向我展示产品原型的时候,Gundotra 这样说道 。

他说了”葬身海底“?这简直让人难以置信,搜索之王——互联网上最成功的公司,每年营收 300 亿美元——会被 Facebook 所领导的社交网络潮流吓到,后者收入按高了算也不过几十亿美元。即便如此,Google 的员工们还是认识到,重新整合、融入社交元素,并不是一种奢侈,而是未来的必须。去年 8 月,我问 Gundotra 有没有觉得“翡翠海”是赌上整个公司命运的项目。

他回答说:“我觉得没错,我不知道还能怎么去看待它。”

Google  仍想要整理全世界的信息。但这次的目标放在了个人信息上。

Google 在社交软件方面有一段曲折的历史。在某种程度上说,Google 曾是先行者。它的社交网站 Orkut 早在 2004 年 1 月就向全世界发布,比 Facebook 从哈佛大学起步还早一个月。但是 Google 没能利用好早期的狂热。除了在巴西和印度获得巨大的市场份额以外,Orkut 现在已经无关紧要。

2007 年,Google 领导了一众社交网站创建了名为 Open Social 的社交网络应用开放标准。Open Social 未能实现预定目标的一个很重要的原因是真正的社交网络标准制定者 Facebook 拒绝参与进来。2009 年,Google I/O 大会上有一个让人吃惊的演示,隆重介绍了社会化的交流系统 Wave, 但是用户在产品使用方法上的困惑使得热情烟消云散。Google 在去年夏季与这个产品说了再见。

同样在 2009 年,Google 试图以  Buzz 攻陷社交世界,该产品将 Facebook 和 Twitter 的一些特性带入 Gmail。Buzz 的创新从来都没有赢得用户的机会,产品初始设计中的隐私缺陷引发了互联网上的热烈讨论。(Buzz 从通讯录中快速创建社交网络,有时会暴露用户试图隐藏的关系)。这次风波验证了人们不断增长的怀疑 ——Google 是一家可怕的公司,拥有太多的用户私人信息。

Buzz 灾难爆发的时候, Facebook 似乎正在顺利实施覆盖地球上每一个人类的目标——它正在创造 Google 服务器无法访问的信息宝库。Google 开始担心 Facebook 甚至有可能凭借用户分享的信息创造一种以用户为中心的搜索形式,在某些情况下给出比 Google 搜索引擎——这家公司王冠上的宝石——更有用的结果。

2010 年 3 月,Buzz 溃败刚过一个月,Google 运营总管 Urs Hölzle——他是公司的一位元老,在构建 Google 庞大的数据运作上曾起过指导作用——决定开始一次新努力。在一封警示邮件中,Hölzle 引用 1995 年比尔盖茨致微软员工的那封传奇性的“互联网大潮” 邮件,承认人们使用互联网的基本方式已经发生改变。

Google 再也不能平淡地对待自己的产品。社交挑战需要 Google 从内部拿出决定性的实质反击。Hölzle 提出了社交图谱( Social-graph)的曼哈顿计划,以真正的 Google 风范,抽取了一些数据,并据此要求抽调工程师参与这个计划。他的备忘录被称为 “Urs 震动(Urs-Quake,与地震谐音)”。


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那时候 Google 刚刚结束了 Building 2000 的重新装修工作,那是一个曾属 Anza drug 公司所有的四层综合办公楼,距 Google 总部一百米左右。(Chrome 团队正在其中一幢楼内办公,忙于开发新的操作系统)。Building 2000,这座位于 Charleston 路 2000 号的建筑变成了 Google 社交网络开发的总部。

“我们仍处于将人际关系与信息结合的初级阶段。这是一个巨大的机遇,如果我们不去做的话,就会有其他人占领本应属于我们的位置。”

– Google 搜索工程师 Amit Singhal

“那时候有点混乱,每个团队都在昏头转向地推出项目,”  曾任在线通讯录站点 Plaxo 公司 CTO,最近加入 Google 的 Joseph Smarr 这么说道,“那状况让我想起奥巴马的经济刺激计划,每个人都在拼命为自己喜欢的项目争取资源。”与此同时,高层每周都在这栋楼里会面,试图打造一套可行的计划。

在缺乏统一领导的混乱状况中,刚刚加入 Google 的 Gundotra ——他由于微软对前高管的限制政策等待了很长时间——决定由自己来把这些分散的力量整合起来,使其更加专注以及全面地行动。43 岁的 Gundotra 在 80 年代软件战争的后期加入微软。当时看似不可战胜的表格软件巨头 Lotus 开发集团在采纳图形化界面的过程中遭遇惨痛失败,随后被比尔盖茨击垮。Gundotra 认为社交网络也有同样的不连续性,他希望确保 Google 高层认识到这一点。

“只有几种情绪可以影响到大公司的变动,”Gundotra 解释说,“其中一种是贪婪,更强大的一种则是恐惧”。Google 总部不欢迎公然流露贪婪,于是 Gundotra 制作了一个展示版来表现 Google 面对的挑战(特别是 Facebook),并说明每家公司可以怎样击败 Google,反之亦然。

决定性的转折点是在 2010 年 5 月,Google 最重要的 50 人集聚一堂,讨论应该如何去应对 Google 面前的全面挑战。在某个节点中,会议进入了分散讨论的阶段,每 8 人一组进行小组讨论,Gundotra 正好跟 Amit Singhal —— Google 最受尊重的搜索工程师之一 ——分在了一组。

Singhal 激情四溢地描述了互联网是如何越来越以人为中心不断整合信息,催促 Google 大幅扩展自身关注的领域,来创建一个整合私人信息以及社会活动的中枢。Singhal 相信 Facebook 不但在这个领域领先,更糟糕的是,它正在构建一个以自己为中心的新互联网。

“如果所有的网页都存储于某个公司的服务器上,那对于整个网络来说是不健康的”,Singhal 稍后解释说。不过也有好消息,“我们还处在将人际关系与信息结合的初始阶段”,他说,“这是一个巨大的机遇,如果我们不去做的话,就会有其他人占领本应属于我们的位置。”,在与会成员重新集合以后,Gundotra 说服 Singhal 重复了他振聋发聩的演讲,这些话深深震撼了 Google 的领导者们。

Gundotra 表达了希望领导“翡翠海”计划的意愿,并获得了批准。Bradley Horowits 成为了他的搭档。(这一年,Gundotra 被提升为负责社交网络的高级副总裁,这使他与位于公司顶端、负责搜索以及广告事务的领导者们平起平坐。)

Gundotra 的产品设计哲学是先设计出将在发布会上用于展示的演示应用,再从那个状态开始反向设计(ifanr 注:也就是说先把产品设计出来,再慢慢分割模块)。他在 Google 的社交战略中就是这么做的。他和 Horowitz 制作了一个展示板,并在同年五月在 Building 2000 举行的另一个高层会议中进行了展示。这块展示板定义了初期的十个关键元素,并且为每个团队提名一个领导者。“我的名字在幻灯片上,”Rick Klau 说,他成为了负责“个人资料( Profiles)” 的产品经理,“那是我第一次意识到我是整个战略的领导者之一。”(Klau 目前在 Google 从事其他工作)

Google 计划在 100 天内发布这个产品。

那是一个“极其疯狂,类似登月”的目标,Horowitz 这样描述道。可是像“翡翠海” 这样的项目——很快扩展到覆盖 18 个不同的 Google 产品,有 30 个团队在共同协作——是个复杂而且充满挑战性的任务。的确,在五月会议后的第一百天,也就是去年八月的时候,“翡翠海” 仍然没有完成。不过几百名 Google 员工正在辛勤工作,并不断推进项目。Gundotra 的演示应用最终有了一个可以工作的原型,他与 Horowitz 已经用这个原型向 Google 董事会进行了汇报,后者起立鼓掌。

去年八月,我第一次看到“翡翠海”。在 Building 2000 的一间小演播室里,Gundotra 向我展示了这个赢得董事会掌声的产品。从那以后,”翡翠海“ 经历了很多变化。但它的整个产品的哲学,就像 Gundotra 那天解释的一样,从来没有动摇过。

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Google 产品管理副总裁 Bradley Horowitz(左),Google 社交业务高级副总裁 Vic Gundotra

Emerald Sea 是 Google 相当罕见的主动行动,它不是这个公司的独创,而是针对成功竞争对手的一种防御性反击。

”翡翠海“ 不是 Facebook 杀手,Gundotra 告诉我。事实上,他笑着补充说:“用户正勉为其难地忍受着 Facebook”,一份消费者满意度调查报告披露 Facebook 的用户满意度只比税务局稍微高一点。而 Google 则不同,他说社交化的尝试将把更好的 Google 提供给用户。

尽管如此,“+1”不可避免地提供了与 Facebook 紧密联系的一些特性。大体上的区别在于 Google 试图利用自己的资源,比 Facebook 更有效率地做一些事情,并且尝试一些 Facebook 还没有实现的东西。

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你不知道的国外的市场应用程序:AppAware

2011年6月30日 没有评论

用linux的都知道有个叫做源的东西,你添加了一个源,这个源里保存着很多软件,当你需要的时候就可以直接在里面找到。

这个就像苹果的AppStore,谷歌的Android Market做的也是同样的事情,只不过苹果只有一个官方的Appstore,而谷歌除了官方的Market以外。还存在着各种形形色色的第三方市场。在Google Market里面Market也是一种特殊的App。相信所有用过Google Market的人,都对他的难用深有体会吧?这就是为什么很多人都去选择了AppBrain,机锋市场这样的第三方市场应用。

从今天开始我会陆续的介绍一些搜集到的国外的市场应用,他们或许不那么出名,但是却有他自己独具的特质,每一款市场应用都有超赞的亮点。

今日推荐AppAware

AppAware有一个独特的功能,可以给应用程序打标签,默认是喜欢/讨厌(like/dislike)i。被打的最多的标签会被醒目的显示出来,你可以通过标签发现关于该软件更细节的一些东西。和之前介绍过的AppFire类似,都提供实时同步软件的安装卸载提示,从而你就可以很方便的随时打tag

软件功能

# 实时察看别人都装/卸了什么软件

# 实时察看你附近有谁都装了什么软件

# 各种最热应用排行榜

# 实时察看你的好友都装/卸了什么应用

# 你自己装/卸的应用管理

其实到了这一步,完全应该加个卸载应用程序的功能.

 

软件截图

实时察看其他人都装卸了什么软件,可以减少在谷歌市场里寻找Apps时的盲目性,将注意力聚焦在其他人安装过的软件,或者你只希望察看同在一个城市的人都安装了什么,进一步缩小搜索范围。

可以设定显示规则(filter),例如只显示别人安装的程序,或者只显示别人更新的应用程序。

同样AppAware也提供了各种最热排行榜,不过因为是实时的,所以可以精确到最短一个小时。不过和其他市场不同的是他还提供一个被卸载次数最多榜,这其实和我之前做的“你烂的有种”栏目的思想是很一致的,只不过这个成本更低更灵活。

在每个条目上长按会弹出更多细节菜单。单击则会出现应用程序的详细信息和安装分享菜单

 

这个时候你不光可以看到这款应用在其他用户之间的安装卸载情况,(应用名称用绿色显示表示安装,红色表示卸载,蓝色表示更新)还可以给应用程序大上各种各样的tag。

社会化功能其实已经是现在网络的一个重要特性了。你可以通过关注一些觉得感兴趣的用户来获得他的应用程序的安装情况,便于更好的发现新奇好玩的应用。

最后是本地手机应用程序的安装情况。还有AppAware的账户状态

 

 

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